Villes et villages

Saint-Denis-sur-Richelieu

Saint-Denis-sur-Richelieu

Saint-Denis-sur-Richelieu

Constituée civilement le 24 décembre 1997, cette municipalité se déploie sur un territoire de plus de 86 kilomètres carrés et regroupe plus de 2300 Dionysiennes et Dionysiens.

La municipalité de Saint-Denis-sur-Richelieu est située dans la région administrative de la Montérégie, faisant partie de la Municipalité régionale de comté de La Vallée -du-Richelieu.

L’histoire de ce coin de pays de la Montérégie remonte aussitôt que la première moitié du XVIIIe siècle, avec la fondation, en 1740, de la paroisse de Saint-Denis-de-la-Rivière-Chambly (il s’agit d’une dénomination ancienne de la rivière Richelieu), dont l’érection canonique n’interviendra qu’en 1832.

Elle disposait déjà de son curé lors de la Conquête. Dès 1757, l’intendant Bigot autorisait la création d’un bourg à Saint-Denis, la forme Saint-Denys se rencontrant fréquemment à cette époque. C’est à l’occasion de l’érection civile survenue en 1835 que la dénomination sera réduite en Saint-Denis, forme adoptée par la municipalité de paroisse créée officiellement en 1855. Cette appellation, qui paraît sur à l’époque ancienne sur les cartes (St. Denys sur un document de Carver de 1776, S. Denys sur une carte du sieur d’Anville de 1755, etc.), provient du nom attribué à un espace territorial acquis en concession par Louis de Gannes de Falaise (1658-1714), sur la rive est de la rivière Richelieu, en 1694. Li désirait ainsi témoigner de l’affection et du respect qu’il éprouvait à l’endroit de son épouse, Barbe Denys de La Trinité (1652-vers 1695), fille de Simon Denys de La Trinité et veuve d’Antoine Pécaudy de contrecoeur (1596-1688).

Par ailleurs, le patronyme Denys (ou Denis) de La Trinité était un nom important en Nouvelle-France. La présence de la rivière Richelieu, qui borne le territoire municipal à l’ouest, a joué un rôle important dans les déplacements des premiers colons venus de Sainte-Anne-de-Beaupré, Beauport, Contrecoeur, Boucherville, Montréal… Relativement à Montréal, Sorel et Saint-Hyacinthe, Saint-Denis occupe sensiblement le centre du triangle que forment ces villes.

Comme pour bien des municipalités de la vallée du Richelieu, Saint-Denis a servi de théâtre à une des rares victoires des Patriotes, payée chèrement par la destruction subséquente et l’incendie du village et de plusieurs fermes à la fin de novembre 1837. En raison de sa longue histoire, Saint-Denis a servi de cadre à l’étude du sociologue américain Horace Miner, St. Denis, A French Canadian Parish (Chicago, 1939), étude qui a largement inspiré les travaux des sociologues québécois. Miner a par la suite publié divers articles dans le prolongement de cette étude. L’action du roman de Marie-Claire Develuy, « Le Richelieu héroïque, Les jours tragiques de 1837 » (1940), se déroule partiellement à Saint-Denis.

Municipalité de village de Saint-Denis

Tout comme pour la municipalité de paroisse dont son territoire a été détaché en 1903, la municipalité du village de Saint-Denis est bornée à l’ouest par la rivière Richelieu. À l’instar de celle-ci, elle a également été le site de la brillante victoire remportée par les Patriotes sous la conduite de Wolfred Nelson le 22 novembre 1837 sur les troupes anglaises du colonel Gore, laquelle occupe une place de choix dans l’histoire du Québec.

Anciennement, et même fréquemment de nos jours, on identifie l’endroit sous l’appellation de Saint-Denis-sur-Richelieu qui souligne l’importance du cours d’eau et contribue à distinguer l’endroit d’un autre Saint-Denis dans la région de Kamouraska. Le bourg de Saint-Denis, qui existait déjà en 1758, sur la rive droite du Richelieu, est à l’origine de l’actuelle municipalité de village. Dès 1905, le gentilé Dionysien, qui sert de nom collectif reconnu aux citoyens de l’endroit, était créé en prenant pour base l’équivalent latin de Denis, Dionysius.

Maison nationale des Patriotes

Joyau patrimonial, la Maison nationale des Patriotes accueille les visiteurs depuis la fin du XXe siècle. Centre d’interprétation sur l’histoire des Patriotes au Bas-Canada, sa principale mission est de vous faire découvrir un pan important de votre histoire : l’histoire des patriotes au Bas-Canada, de 1837 et de 1838.

Chaque année la Maison nationale des Patriotes vous propose une panoplie d’activités culturelles pour toute la famille. Animations historiques, visites patrimoniales de l’auberge et du village, forfaits découvertes, expositions temporaires, activités éducatives.

Coordonnées de Saint-Denis-sur-Richelieu :

129, avenue yamaska
Saint-Denis-sur-Richelieu
J0H 1K0

Téléphone : 450 787-2244.

Site Web de Saint-Denis-sur-Richelieu : stdenissurrichelieu.com.

Voir aussi :

Vue sur Saint-Denis-sur-Richelieu. Source de la photo : Site Web de la municipalité.
Vue sur Saint-Denis-sur-Richelieu. Source de la photo : Site Web de la municipalité.

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