Montréal: ses attraits

Maison Beaujeu

Maison Beaujeu

Maison Beaujeu (Maison William Maitland)

William Maitland était un des connus marchands de la ville de Montréal. Phénomène encore rare à la fin du XVIIIe siècle, Maitland avait sa résidence sur la rue Notre-Dame Est au numéro 320, tandis que le lieu de travail se trouvait ailleurs. Il fallait avoir les moyens !

À l’origine, cette maison, érigée vers 1780, avait une apparence très différente de celle de l’immeuble que nous voyons : il n’y avait que deux étages surmontés par un toit à deux versants avec des coupe-feu.

Le portail était construit dans le style néo-classique. L’épaisseur des murs est de trois à quatre pied, c’est-à-dire, plus de un mètre.

La majeure partie du terrain entourant la maison était occupée par un grand jardin privé, l’un des plus beaux qui se trouvaient à l’intérieur de la ville de Montréal fortifiée.

En 1803, Maitland vende l’ immeuble à John Forsyth, président et propriétaire de la société Forsyth, Richardson and Company qui est concurrente de la compagnie du Nord-ouest, gérée par Simon McTavish dans le commerce des fourrures. La famille Forsyth revend la bâtisse en 1845.

L’année suivante, Georges René Saveuse de Beaujeu, seigneur de Soulanges et membre du Conseil législatif, y déménage.

Cinq années après son décès, à partir de 1870, la maison n’est plus résidentielle. Elle devient commerciale est louée à tour de rôle à un charretier, un carrossier, un marchand de grains et de foin, aux imprimeurs et à d’autres commerçants et fabricants. Mentionnons le fameux publiciste Noël Lanoix qui la posséda pendant huit ans, de 1927 jusqu’en 1935.

De 1951 à 1981, la maison appartenait à la Compagnie d’Imprimerie des Marchands. Puis, elle était occupée par un marchand en gros d’olives et d’oignons, par le restaurant Maison de Beaujeu, par le Théâtre Expérimental des Femmes de Jean-Pierre Ronfard, fondé en 1979 (une association qui s’est donnée pour mission d’aménager un lieu à l’écriture des femmes afin de développer l’imaginaire féminin, bien supérieur à l’imaginaire des hommes, naturellement :)ce n’est qu’une blague comme bien témoigne le fait qu’on a pris le temps de rédiger ce texte et créer une section dédiée aux Femmes du Québec) et par la société Mongeau, Bacon, Chen et associés, graphistes et photographes.

Le bâtiment a été modifié au cours des années. Par exemple, en 1903, on remplace le toit à pignon par un troisième étage avec un toit plat.

Addresse de la maison Beaujeu (Maison William Maitland) :

320, rue Notre-Dame Est

Maison Beaujeu ( Maison William Maitland )

Maison William Maitland. Photo de GrandQuebec.com

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