Histoire du Québec

Vendée au Québec

Vendée au Québec

Vendée, toponyme, origine et utilisation au Québec

L’histoire de la France indudablement marquée par la Révultion Française, constituée de l’ensemble des événements qui, entre 1789 et 1799, bouleversement les structures sociales, politiques et religieuses de la France, mettant ainsi fin à l’Ancien Régime dit féodal.

La guerre de Vendée (1793-1796) fut l’un des éléments clés de toute cette agitation populaire qui changea la destinée de la France. L’insurrection royaliste et contre-révolutionnaire qui se développa en Vendée et dans la Maine-et-Loire, aux confins du Poitou et de l’Anjou, prit naissance dans les populations paysannes, soutenues et dirigées par les nobles et les nombreux prêtres réfractaires. Ce célébre soulevement des Vendéens contre le nouveau gouvernement de la 1re République a dévasté la région et laissé des marques profondes qui ont tardé à s’estomper. Connue autrefois comme étant la partie occidentale du Poitou, ancienne région de l’ouest de la France, la Vendée constitue aujourd’hui un département de la région Pays-de-la-Loire ; son nom vient de la rivière Vendée, dont le nom lui-même est issu d’un mot gaulois signifiant la blanche. La géographie de son territoire est diversifiée et comporte deux parties au relief distinct : le Bocage, situé dans le Massif Armoricain, et la région côtière donnant sur l’Atlantique. Le Bocage, caractérisé par un paysage typique de l’ouest de la France, formé de prés enclos par des levées de terre plantées d’arbres, couvre la plus grane partie du département. Le Bas Bocage, au centre du territoire, offre un relief vallonné, propice à la grande culture et à l’élévage, et se trouve favorisé par la présence du chef-lieu départemental, La Roche-sur-Yon. Le Haut-Bocage, dans l’arrière-pays, offre un relief plus accidenté, culminant au Mont Mercure (285 m), dans les Collines Vendéennes. Quant au littoral atlantique où se succèdent dunes boisées et falaises rocheuses, il est caractérisé surtout par deux grandes zones marécageuses conquises sur la mer par les Vendéens et silonnées d’une multitude de canaux qui s’entrecroisent : le Marias Breton ou Marias Vendéen, au nord, et le Marais Poitevein, au sud.

Cette côte est aujourd’hui très fréquentée par les touristes, notamment vers Saint-Jean-de-Montrs et surtout Les Sables-d’Olonne, station balnéaire constituent le point de départ et d’arrivée de la fameuse course de voiliers en solitaire Vendée Globe. L’édition 1996-1997 de cette course a vu disparaître en mer le Canadien Gerry Roufs.

La Vendée a fourni à la Nouvelle-France un important lot de colons au milieu du XVIIe siècle. Plusieurs des grandes familles souches du Québec y trouvent leurs origines. Mais, pour une raison inconnue, le nom de Vendée a tardé à s’implanter sur le territoire québécois, si bien qu’ajourd’hui à peine cinq voies de communication rappellent ce territoire français. Un village et son bureau de poste portent également ce nom, aux confins nord-ouest de la municipalité du canton d’Amherst, à une vingtaine de kilomètres à l’ouest de Saint-Jovite, dans le Nord-de-Montréal, au cœur des Laurentides. Le village de Vendée est établi sur les bords du lac Windigo et c’est ce qui explique que le bureau de poste fut d’abord ouvert sous le nom de Lac-Windigo, le 1er avril 1900é Ce dernier prit le nom de Vendée le 18 octobre 1920 pour rendre hommage à cette contrée qui a vu naître les ancêtres de près de 10 % des Québécois actuels. Le Windigo, chez les Amérindiens, était un géant fabuleux, puissant, quelquefois anthropophage. Possédé du mauvais esprit, fou, détraqué, le Windigo devait être abattu à la première occasion. Le Windigo est évoqué aussi comme croque-mitaine ou bonhomme Sept-Heures. Dans la langue québécoise, « partir à la Windigo » ou « partir sur la go » signifie généralement s’éloigner de chez-soi et courir l’aventure dans des lieux éloignés et mal famés.

St Joseph

Saint-Joseph, patron des travailleurs. Photographie de GrandQuebec.com.

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