Parcs et forêts

Assinica et Lacs-AMW

Assinica et Lacs-AMW

Réserves fauniques Assinica et des Lacs-Albanel-Mistassini-et-Waconichi

Les réserves fauniques Assinica et des Lacs-Albanel-Mistassini-et-Waconichi sont constituées sur une superficie de plus de 25 mille kilomètres carrés, dans la région du Nord-du-Québec, à 350 kilomètres au nord-est de Rouyn-Noranda. Ces deux réserves fauniques sont administrées conjointement, c’est pourquoi elles sont toujours citées ensemble. La réserve des Lacs-Albanel-Mistassini-et-Waconichi (connue sous les sigles AMW) est la plus grande réserve faunique québécoise.

En cri, le mot assinica, ou asinikaw, signifie : rocheux. Ce mot désigne le lac Assinica, situé près de la rivière Broadback qui traverse la réserve d’Assinica.

Ces réserves recèlent des emplacements de choix pour les mordus de la pêche. On y trouve le plus grand lac naturel d’eau douce du Québec, le lac Mistassini, qui s’étend sur 176 km. Par endroits, il atteint 40 km de largeur.

Les Réserves fauniques Assinica et des Lacs Albanel-Mistassini-et-Waconichi sont situées sur d’anciens territoires utilisés pour la traite des fourrures, où les autochtones troquaient les peaux de castors contre des armes à feu ou de la nourriture. Aujourd’hui, ces vastes étendues sont administrées par la Sépaq (Société des établissements de plein air du Québec). Des Cris habitent sur ces terres, mais la plus grande partie du territoire est pratiquement vierge et encore inexploité.

Les réserves offrent divers services pour les visiteurs, allant de la pêche jusqu’à la villégiature. Cependant, pour toute activité dans les réserves, il faut s’enregistrer auprès de la Sépaq.

Pour se rendre dans les Réserves fauniques Assinica et des Lacs-Albanel-Mistassini-et-Waconichi, on passe par Chibougamau en suivant la route 167 Nord.

Lac Assinica

Frangé de baies, parsemé d’îles et de presqu’îles, ce lac du Nord-du-Québec, d’une superficie de 93 km1, nourrit la rivière Assinica, tributaire de la Broadback. Environné par de nombreux marécages, il se situe à environ 75 km à l’ouest du lac Mistassini. Assinica dérive du mot cri asinikaw – dont les racines sont asini, pierre et kaw, suffixe verbal équivalent à être – qui signifie rempli de pierres et exprime le fait d’être rocheux ou pierreux. Les documents cartographiques révèlent qu’avant 1932 ce nom s’appliquait à un ensemble de lacs du même bassin. Aujourd’hui, Assinica ne désigne plus que l’entité hydrographique la plus à l’ouest. Ce toponyme fut longtemps orthographié Assinika. La réserve faunique Assinica, d’une superficie de 8 885 km2, encerclant le lac, tient son nom de ce dernier.

Lac Coigne

À 40 kilomètres au nord du lac Assinica, dans la partie sud de la région de la Baie-James, s’étend le lac Coigne, source de la rivière du même nom, tributaire de la rivière Broadback. Le lac Coigne, long de 9 kilomètres et large de 1 kilomètre, couvre 8 kilomètres carrés. Il compte de nombreuses îles et baies très profondes. Son nom figure sur une carte topographique dressée en 1950. Il évoque le souvenir de Jacques-Louis de Chourses ou de Chouarses, seigneur de Depiacé, Bechereau, Chaigné et Coigne, lieutenant du régiment de Guyenne, dans l’armée de Montcalm.

Pour contacter les Réserves fauniques Assinica et des Lacs-Albanel-Mistassini-et-Waconichi :

C.P. 38,
Chibougamau,
Québec
G8P 2K5

Téléphone : 418 748 7748, ou sans frais : 1 800 665 6527

Lac Alabanel

Réserve faunique des Lacs-Albanel-Mistassini-et-Waconichi. Photo : © Sépaq.

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