Villes et villages

Shawinigan

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La ville de Shawinigan se déploie sur un vaste territoire d’environ 782 kilomètres carrés dans la région administrative de la Mauricie et regroupe plus de 53 mille Shawiniganaises et Shawiniganais. Shawinigan se trouve à environ 135 kilomètres de Montréal. La ville ne fait partie d’aucune municipalité régionale de comté.

Le territoire de Shawinigan était fréquenté par des Amérindiens depuis de nombreux siècles. Les premiers Européens, des missionnaires jésuites venus évangéliser les indiens, remontent la rivière Saint-Maurice vers le milieu du XVIIe siècle. Mais le peuplement des terres ne commence véritablement que deux cents ans plus tard, après la constitution du canton de Shawinigan en 1848 et l’arrivée des premiers colons dans le cadre de l’exploration forestière de la Mauricie.

C’est en 1889 que M. John Foreman y fait construire une centrale hydraulique pour fournir l’énergie à sa pulperie. Il exporte de la pâte à papier vers les États-Unis.

En 1897, la Shawinigan Water & Power Company est fondée par John Edward Aldred, John Joyce et H. H. Melville, originaires de Boston. Cette compagnie deviendra célèbre au Québec jusqu’à la nationalisation de l’énergie électrique en 1944. La Shawinigan Water and Power Company fait l’acquisition de terrains et fait construire en 1898 la première centrale hydroélectrique. Ensuite, l’usine de la Northen Aluminium, un autre géant industriel de la province, y ouvre ses portes.

Vers la fin du XIXe siècle, sur le territoire de l’actuelle ville de Shawingan, on retrouvait plusieurs municipalités telles que: Shawinigan Falls, Grand-Mère, Saint-Pierre-de-Shawinigan, Sainte-Flore, Saint-Boniface-de-Shawinigan, Baie-de-Shawinigan, Almaville, Turcotte (rebaptisée Saint-Georgesen 1919), Saint-Bernard et Notre-Dame-du-Mont-Carmel. Le village de Shawinigan Falls était le plus grand et en 1903, il a été incorporé en ville. La même année, la première ligne de transport d’électricité a relié Shawinigan Falls et Montréal.

En 1904, la Pittsburgh Reduction Company (future Alcan) fait construire la deuxième centrale de la région, ce qui encourage l’établissement de plusieurs usines qui requièrent beaucoup d’énergie. Six ans plus tard, en 1910, la centrale hydroélectrique Shawinigan-2 voit le jour.

Dans les années 1930, on trouvait sur le territoire de Shawinigan l’usine pétrochimique la plus grande du pays, Union Carbide, qui a produit vers 1931 la première pellicule de cellophane au Canada.

Parmi les événements qui ont marqué la région, on peut citer la grève d’un millier de travailleurs du papier de la Consolidated Bathurst (ou Stone Consolidated) qui a duré 101 jours en 1955. Suite aux résultats décevants de cette grève, les employés ont quitté la Confédération des travailleurs catholiques du Canada et se sont joints à l’Union Internationale des travailleurs du papier. On assiste ensuite en 1962-1963 à une nouvelle grève qui a duré 385 jours. Plus de 1400 employés de la Shawinigan Chemicals y prirent part.

C’est le 6 février 1958 que la ville de Shawinigan Falls devient Shawinigan. Puis, au fil des ans, une série de fusions et de regroupements des municipalités mène à la création de l’actuelle ville de Shawinigan, le 1er janvier 2002.

Aujourd’hui, Shawinigan est une ville dynamique qui attire également de nombreux touristes venus admirer, entre autres, les églises classées monuments historiques de la région. À partir de Shawinigan, on peut facilement accéder au parc national de la Mauricie ou au parc des Chutes-de-Shawinigan. La gare ferroviaire du Canadien Pacifique, construite en 1927, et la gare ferroviaire de 1929 de la Canadien National méritent également une visite.

À Lac-à-la-Tortue, se trouve le Musée de l’aviation de brousse Lac-à-la-Tortue.

Un quartier de Grand-Mère servit de décor à la série télévisée Les filles de Caleb, portant sur l’histoire de la belle Émilie. Cette série a remporté un énorme succès.

À Grand-Mère, on trouve également un parcours de golf de 18 trous. Un autres parcours de 18 trous se trouve à Shawinigan-Sud et un parcours de 9 trous attend les sportifs à Saint-Gérard-des-Laurentides.

Il ne faut pas oublier les excellentes pistes de ski de fond et les descentes de ski alpin que l’on peut trouver, entre autres, à Grand-Mère et à Shawinigan-Sud.

Un autre attrait célèbre est La Cité de l’énergie, un complexe touristique où les visiteurs découvrent l’histoire du développement de l’énergie, les principes du fonctionnement de cette industrie et plusieurs secrets reliés à la production de l’énergie électrique.

Remarquons finalement le Parc de l’Île Melville, de près de 160 hectares, qui comprend l’île Melville et l’île Banane. Sillonné par la rivière Saint-Maurice, il est situé en plein cœur de la ville de Shawinigan. Ce parc offre une vaste gamme d’activités de plein air, été comme hiver.

Coordonnées de Shawinigan :

C. P. 400

Shawinigan

G9N 6V3

Téléphone : 819-536-7200

Site internet de Shawinigan : www.shawinigan.ca

shawinigan falls

Boulevard St-Maurice à Shawinigan Falls. Carte postale ancienne (vers 1950)

Voir aussi :

1 commentaire

  1. charles

    2011/03/04 at 6:24

    C’est tres interressant tout ca c’est educatif

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