Villes et villages

Notre-Dame-des-Bois

Notre-Dame-des-Bois

Notre-Dame-des-Bois

Notre-Dame-des-Bois est une municipalité, située dans la région administrative de l’Estrie, faisant partie de la MRC du Granit. La municipalité regroupe environ mille Bois-Damiennes et Bois-Damiens. Elle recouvre un territoire de 191 kilomètres carrés.

Ce village est l’un des plus hauts villages du Québec. En effet, il se trouve à une altitude moyenne de 550 mètres. La rivière Arnold prend sa source à l’est du village et la rivière aux Saumons, à l’ouest.

Le territoire restait pratiquement désert jusqu’à la seconde moitié du XIXe siècle, même si des chercheurs d’or fréquentaient ces lieux. Les premières familles à s’y établir sont des colons canadiens français. La plupart sont de retour au Québec après avoir émigré aux États-Unis. D’autres viennent de France et de Belgique.

D’abord, la localité portait le nom de Chesham, en l’honneur d’une commune d’Angleterre.

Vers 1871, M. Vaillant y construit une première scierie. François-Xavier Dufresne vient faire un abatis de trois acres sur le rang Vl et y ouvre une boutique de forge.

Après l’approbation de l’acte de Rapatriement qui a lieu à Ditton le 16 avril 1875, Chesham se développe vite. En 1877, l’érection en municipalité de Chesham a lieu, et le village est rebaptisé en l’honneur de la Très Sainte Vierge.

Aujourd’hui, Notre-Dame-des-Bois est devenu un lieu tris prisé des amateurs de la nature sauvage. Sis au pied des montagnes de marbre qui forment les frontières de l’État du New Hampshire et de l’État du Maine, les Sentiers frontaliers, un parcours de 110 kilomètres, permettent d’accéder à des sommets de 1100 mètres d’altitude et des paysages à couper le souffle. La municipalité est un lieu reconnu de villégiature et de plein air.

En septembre 2008, la Route des Sommets, d’une longueur de 158 kilomètres, est inaugurée. Elle traverse 15 municipalités.

notre dame des bois

Notre-Dame-des-Bois. Photo © Tous droits réservés : www.flickr.com/photos/voyagecanada

Les Boisdamiens sont très fiers du fait que Notre-Dame-des-Bois est l’endroit par excellence pour les amateurs d’astronomie: Sur le territoire de Notre-Dame-des-Bois, se déploie le Parc national du Mont-Mégantic. L’ASTROLab, centre de vulgarisation scientifique y est situé sur le pourtour du Massif du Mont-Mégantic. Le centre est équipé d’une salle multimédia, des télescopes et des observatoires publics. On y raconte tout sur l’univers et sur les corps célestes, dont la planète Pandora. L’Observatoire du Mont-Mégantic, observatoire astronomique professionnel, est situé au sommet du Mont-Mégantic. C’est le plus performant observatoire astronomique au Canada.

Notons en passant qu’en septembre 2007, cet endroit a été reconnu 1ère réserve de ciel étoilé à l’échelle mondiale par l’International Dark Sky (IDA), une initiative des plus remarquables à travers le monde pour préserver le ciel étoilé.

D’ailleurs, un lieu de pèlerinage, une chapelle située au sommet du Mont Saint-Joseph s’y trouve.

Coordonnées de Notre-Dame-des-Bois :

35, route de l’Église
Notre-Dame-des-Bois
J0B 2E0

Téléphone : 819 888-2724

Site Internet de Notre-Dame-des-Bois : www.notredamedesbois.qc.ca

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