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Saint-Valentin

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D’une superficie de 40 kilomètres carrés, la municipalité de Saint-Valentin, constituée le 1er juillet 1855, a une population de moins de 500 Valentines et Valentins. La municipalité est située sur la rivière Richelieu, dans la Municipalité régionale de comté du Haut-Richelieu, la région administrative de la Montérégie, entre Saint-Jean-sur-Richelieu et la frontière avec les États-Unis, distante de la frontière d’une vingtaine de kilomètres.

Saint-Valentin est nommée en l’honneur de Valentin de Rome qui fut choisi comme patron de la paroisse parce que c’est le 14 février 1810 qu’on célébra la première messe dans la maison d’un colon de la future localité, mais c’est en 1830 que le premier curé résidant est nommé et les registres de la paroisse Saint-Valentin s’ouvrent (la paroisse est érigée canoniquement en 1932).

Rappelons que saint Valentin fut un prêtre qui aurait subi le martyre sous l’empereur Claude II le Gothique au Ve siècle et qui est un personnage dont on ne sait quasiment rien. D’après la légende, Valentin avait réussi à séduire par ses propos l’empereur Claude. Un gouverneur, voyant cela, complota et «le cœur de Claude fut changé». Valentin fut alors arrêté, et confié à la garde d’un magistrat. Mais le saint rendit la vue à la fille de ce dernier, et convertit toute sa maison. L’empereur le fit alors décapiter. Une autre version raconte que l’empereur avait énoncé l’interdiction du mariage pour envoyer plus de jeunes hommes à la guerre. Or Valentin mariait en secret de jeunes mariés. En l’apprenant, l’empereur l’aurait torturé et fait exécuter.

L’inauguration du chemin de fer La PrairieNew York de la Champlain and St. Lawrence Railroad Company, en 1850, assure le développement du village et en 1852, un bureau de poste s’ouvre sous le nom de Stottsville.

On a déjà dit que la municipalité de paroisse de Saint-Valentin fut constituée civilement en 1855, mais le 3 mai 2008, Saint-Valentin change son statut de paroisse pour celle de municipalité.

À Saint-Valentin, chaque année, durant une dizaine de jours, se déroule le festival de la Saint-Valentin. À cette occasion les habitants participent à l’évènement, entre autres, en décorant et illuminant leurs maisons. … Des spectacles, des repas communautaires, des expositions artisanales, un cachet postal commémoratif, des promenades en carrioles à travers le village et beaucoup plus sont au programme.

À cause de son homonymie avec la fête de la Saint-Valentin, consacrée aux amoureux, le bureau de poste du village montérégien utilise un cachet d’oblitération spécial, tout comme le bureau du village français de Saint-Valentin (département d’Indre). Des milliers de cartes sont ainsi oblitérées chaque année. Ainsi, si vous voulez épater votre flamme, vous pouvez faire parvenir à votre amoureux ou amoureuse une lettre du village. Pour cela, vous devez adresser une lettre dûment timbrée au Bureaux de poste de Saint-Valentin, au 790, chemin 4e ligne, Saint-Valentin, Québec, J0J 2E0. Pour le Québec, prévoyez six jours ouvrables pour que votre courrier arrive, qu’il soit oblitéré et ensuite expédié à l’heureux élu, juste à temps pour le 14 février, le cachet de la poste faisant foi.

Des attraits du village citerons l’église de Saint-Valentin, bâtie en 1973 (au fait, c’est la troisième église du villages, les deux premières ont brûlé) et la maison Lorrain, construite au XIXe siècle (501, Petit-Rang) dans le style colonial américain et reconnue monument historique en 1975.

Coordonnées de Saint-Valentin :

790, chemin de la 4e-Ligne
Saint-Valentin
J0J 2E0

Téléphone : 450 291-5422

Site Web de Saint-Valentin : municipalite.saint-valentin.qc.ca

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La mairie de Saint-Valentin. Photo : Pierre Bona

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