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Jour du Souvenir

Jour du Souvenir

Jour du Souvenir

Le jour du Souvenir aussi connu comme jour de l’Armistice, est une journée de commémoration annuelle au Canada des sacrifices des guerres. Cette journée a lieu le 11 novembre pour rappeler la signature de l’Armistice mettant fin à la Première Guerre mondiale, en 1918.

En 1915, le lieutenant-colonel John McCrae, un médecin militaire canadien, écrivit son poème In Flanders Fields (Au champ d’honneur). Avant la Première Guerre mondiale, peu de coquelicots poussaient en Flandre. Durant les bombardements, les terrains crayeux devinrent riches en poussières de chaux favorisant ainsi la venue des coquelicots. La guerre finie, la chaux fut rapidement absorbée et les coquelicots disparurent de nouveau. John McCrae mourût d’une pneumonie à Wimereux, en France, le 28 janvier 1918.

Le coquelicot devint rapidement le symbole des soldats morts au combat et de tous ceux qui sont morts à la guerre. Le jour du Souvenir y est l’occasion de ventes de coquelicots en papier au bénéfice des anciens combattants.

Au champ d’honneur, les coquelicots

Sont parsemés de lot en lot
Auprès des croix; et dans l’espace
Les alouettes devenues lasses
Mêlent leurs chants au sifflement
Des obusiers.

Nous sommes morts
Nous qui songions la veille encore
À nos parents, à nos amis,
C’est nous qui reposons ici
Au champ d’honneur.

À vous jeunes désabusés
À vous de porter l’oriflamme
Et de garder au fond de l’âme
Le goût de vivre en liberté.

Acceptez le défi, sinon
Les coquelicots se faneront
Au champ d’honneur.

(Adaptation française du major Jean Pariseau)

CoquelicotsAu champ d’honneur. Photo : © Megan Jorgensen

Honneur aux anciens combattantsN’oublions jamais. Photo : © Megan Jorgensen

Lest We ForgetHonneur aux anciens combattants. Photo : © Megan Jorgensen

Old City Hall, TorontoCénotaphe devant le vieil Hôtel-de-Ville de Toronto. Photo : © Megan Jorgensen

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