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Régime crétois

Régime crétois

Diète crétoise (régime crétois)

L’huile d’olive est utilisée en abondance dans plusieurs pays situés dans la région de la mer Méditerranée et cette constante est utilisé comme un point de référence pour définir le régime méditerranéen. Lorsqu’on en parle, on fait plus particulièrement référence à l’alimentation traditionnelle de l’île grecque de Crète — d’où l’appellation en usage de « régime crétois » ou diète crétoise.

Déjà dans les années 1950, une recherche (The Seven Countries Study) menée par Ancel Keys a démontré que malgré un apport alimentaire élevé en matières grasses et un système de soins de santé rudimentaire, les habitants des îles grecques et des régions de l’Italie méridionale jouissaient d’une excellente espérance de vie à l’âge adulte, en plus de présenter un taux de maladies coronariennes faible.

Beaucoup plus tard, en 1994, le professeur Serge Renaud, celui qui a découvert ce que, en nutrition, on appelle le paradoxe français, a publié dans The Lancet, une revue médicale très respectée, les résultats de sa recherche connue comme L`Étude de la diète de Lyon. Cette étude a révélé que les sujets ayant déjà été victimes d’un premier infarctus et qui adoptaient une alimentation de type crétois avaient un taux d’infarctus et d’accidents vasculaires cérébraux réduit de 75 %, tandis que le groupe soumis seulement à une diète faible en matières grasses ne connaissait qu’une réduction de 25 %.

Depuis, les études scientifiques ne cessent de prouver l’efficacité du régime crétois dans la prévention de nombreuses maladies. La popularité de l’alimentation méditerranéenne s’est répandue donc comme une traînée de poudre dans le monde entier.

Ce régime combine modération alimentaire et grande variété d’aliments à une vie active au quotidien. Ses principes de base sont faciles à comprendre et à suivre : utilisation de l’huile d’olive comme corps gras; abondance de produits céréaliers complets; abondance de fruits et de légumes, abondance d’oignon, d’ail, d’épices, d’aromates; consommation quotidienne de noix, de légumineuses, de graines, de yogourt (notamment de yogourt de chèvre avec miel) et de fromage; consommation quotidienne modérée de vin rouge; consommation fréquente de poisson (plusieurs fois par semaine); consommation modérée de poulet et d’oeufs (quelques fois par semaine); consommation limitée d’aliments sucrés (quelques fois par semaine) ; consommation très limitée de viande rouge (quelques fois par mois). Par contre, cette alimentation s’éloigne du mode alimentaire nord américain et il vous faudra de la patience pour l’introduire dans votre menu.

Généralement, on attribue les bienfaits de ce régime à l’apport élevé en acides gras monoinsaturés provenant de l’huile d'olive et à l’apport faible en acides gras saturés. Ainsi, cette diète riche en acides gras monoinsaturés réduit les taux de cholestérol total et de mauvais cholestérol (LDL), et augmente celui de bon cholestérol (HDL).

De plus, les fruits et légumes en grande quantité procurent une excellente source d’antioxydants qui contribuent à protéger contre les maladies du vieillissement.

Le régime crétois propose donc une bonne variété d’aliments nutritifs non transformés avec lesquels on atteint assez facilement la satiété, ce qui le rend agréable à suivre. Il ne contient pas d’aliments interdits, bien que certains soient à consommation restreinte.

Grosso modo, c’est la synergie des nombreux nutriments et phytonutriments présents dans le régime méditerranéen ainsi qu'un mode de vie actif qui contribuent à prévenir les maladies. Intégrer toutefois quelques-uns des principes et ignorer les autres ne générerait les mêmes effets bénéfiques.

Les principes de base de ce régime sont faciles à comprendre et peuvent aisément être appliqués à la maison. Dans les grandes et moyennes villes, si l'on sait choisir son restaurant, il est facile de manger « méditerranéen ». Les choix peuvent être plus limités en région.

À titre d’exemple, mentionnons quelques repas typiques de la diète crétoise :

  • Repas du matin typique : pain complet et huile d’olive, yogourt de chèvre nature avec miel, noix, fruit frais.
  • Repas du midi typique : pois chiches à la coriandre, crudités, riz sauvage aux petits légumes, poire à la cannelle, un verre de vin.
  • Repas du soir typique : sardines, crudités, salade de légumes au cerfeuil, pain complet et huile d’olive

Avantages et inconvénients :

Une étude conduite à la faculté de médecine de Harvard a révélé que les personnes soumises à l’alimentation méditerranéenne pendant 18 mois ont perdu plus de poids que les personnes ayant adopté un régime amaigrissant dont la seule caractéristique était d'être faible en gras.

Pourtant, les Méditerranéens profitent d’un ensoleillement à l’année, ce qui leur procure une synthèse de vitamine D régulière. Pour les gens des pays et régions nordiques, comme le Québec, c’est le lait de vache qui constitue la principale source de cette vitamine. Comme le lait ne fait pas partie du régime, il faut miser sur une forte consommation de poissons gras (saumon, maquereau, sardines) ainsi que sur les yogourts enrichis de vitamine D, ou, à la limite, sur les suppléments. Sinon, on risque de se heurter à une déficience en vitamine D.

Quant au vin rouge, en Crète, on le consomme d’habitudes en petites quantités, avec les repas, mais sa consommation peut être adoptée ou pas, selon l’expérience personnelle et l’attitude de chaque individu face à l'alcool.

Adopter le régime crétois est favorable tant du point de vue de la santé que de la gastronomie. On peut le recommander à toute personne désireuse d’améliorer sa qualité et son espérance de vie. Ce régime convient très bien aux enfants, car ils sont à l’âge idéal pour établir de saines habitudes de vie.

Par Natella Y.

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Tout régime doit s'accompagner d'un mode de vie sain et sportif ! Photo : © GrandQuebec.com

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