Autres terres

Découverte de Louisiane

Découverte de Louisiane

Découverte de Louisiane

En 1673, Louis Joliet et père Marquette découvrent le Mississippi et le désignent comme le fleuve Colbert. Néanmoins, ils décident de s’arrêter et retournent à Montréal, puis gagnent la France, où ils présentent leurs rapports et premières cartes de la région.

Neuf années plus tard, en 1682, Cavelier de La Salle voyage vers le confluent de l’Illinois et du Mississippi, et c’est lui qui donne le nom de Louysiane aux régions traversées par son expédition. Ce nom est conféré en l'honneur du roi Louis XIV et de sa femme Anne d'Autriche. En futur, la graphie Louisiane a été approuvée et retenue, avec un «i» en lieu du «y».

La nouvelle colonie française donc est fondée est elle est baptisée le 9 avril 1682.

De la Salle fait enterrer au pied d'une croix, fut enterrée une plaque de plomb qui porte, d'un côté, les armes de la France avec une inscription en latin :

  • Ludovicus Magnus regnat nono Aprilis MDCLXXXII.

De l'autre côté, l’inscription dit :

  • Robertus Cavelier, cum domino de Tonty, legato, R.P. Zenobio Membre, Recollecto, et viginti Gallis, primus hoc flumen, inde ab Ilineorum pago enavigavit, ejusque ostium fecit pervium nono Aprilis anni MDCLXXXII.

Voici la traduction des inscriptions en latin que nous a envoyée M. Marc-André Beauchamp : Louis règne depuis le neuvième jour d’Avril 1682. Robert Cavelier, Tonty et l’ambassadeur, les membres Zénobie, en souvenir des vingt Français, d’abord cette rivière, du village de Ilineorum voyages, et sa porte était mis à la neuvième journée d’Avril en 1682.

Au moment de procéder à la possession officielle de la Louisiane, Cavelier de La Salle donne lecture de l'acte de naissance de la colonie. Dans le texte, de vastes terres sont citées comme faisant désormais partie de la France.

Après la lecture de l’acte, le père Membré entonne le Vexilla Regis et le Domine salvum fac regem.

La cérémonie finit avec les cris de «Vive le Roy». Toute la procédure est constatée par un officier ministériel dans son compte rendu de la constitution de la Louisiane. Les Français repartent en Nouvelle France, laissant derrière eux les Sauvages qui ne parlent guère la nouvelle langue officielle du pays.

Malheureusement, pendant que Cavelier De La Salle faisait étendre le Canada jusqu’au golfe du Mexique, Louis XIV, dont le nom était glorifié par De La Salle, s’occupait du choix des luminaires pour Versailles. Il n’avait pas donc des ressources financières à supporter et soutenir les efforts qui visaient à implanter la France au cœur du continent américain. Le Roi-Soleil a d’autres choses à faire que de s'occuper de la lointaine Louisiane. Enfin, soyons justes, une nouvelle guerre européenne occupe son esprit.

En 1684, De La Salle reçoit les lettres patentes selon lesquelles il est nommé «gouverneur de toutes les contrées de l'Amérique septentrionales soumises et à soumettre du fort Saint-Louis des Illinois jusqu'à la Nouvelle-Biscaye», mais il est assassiné en 1687, près du fort Saint-Louis du Texas.

louisianne

Un village typique de l'État de Louisiane dans les environs de Houma. Photo : © GrandQuébec.com

Pour compléter la lecture :

2 Comments

  1. Marc-André Beauchamp

    2013/05/29 at 1:52

    Bonsoir,

    Voici une petite traduction des inscriptions en latin :

    Ludovicus Magnus regnat nono Aprilis MDCLXXXII
    (Louis règne depuis le neuvième jour d’Avril 1682)

    Robertus Cavelier, cum domino de Tonty, legato, R.P. Zenobio Membre, Recollecto, et viginti Gallis, primus hoc flumen, inde ab Ilineorum pago enavigavit, ejusque ostium fecit pervium nono Aprilis anni MDCLXXXII.
    (Robert Cavelier, Tonty et l’ambassadeur, les membres Zénobie, en souvenir des vingt Français, d’abord cette rivière, du village de Ilineorum voyages, et sa porte était mis à la neuvième journée d’Avril en 1682.) « Traduction imparfaite puisque j’apprend tout juste le latin »

  2. admin

    2013/05/29 at 2:18

    Merci, M. Beauchamp, on a ajouté la traduction au texte.

Laissez un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Vous pouvez utiliser ces balises et attributs HTML : <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>