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Le N-B et la francophonie

Le N-B et la francophonie

Le Nouveau-Brunswick et la francophonie

La province du Nouveau-Brunswick compte environ 750 mille habitants. Au Canada, c’est la seule province officiellement bilingue. La ville d’Edmundston est d’ailleurs la plus grande ville francophone du Canada à l’extérieur du Québec. La majorité de la population de la ville de Bathurst et de Campbellton est également francophone. À Dieppe, les francophones sont plus de 80%, et à Moncton, ils représentent environ 35% de la population.

Ce caractère bilingue du Nouveau-Brunswick en fait une province unique. C’est le seul territoire en Amérique du Nord, mis à part le Québec, où le français est parlé par une proportion importante de la population.

Actuellement, on recense au Nouveau-Brunswick environ 55% des résidents dont l’anglais est la langue maternelle, près de 26% parlent le français dans leur famille et plusieurs langues autochtones et d’autres langues du monde sont parlées par environ 19% de la population. Remarquons que selon les derniers recensements, 50 % des Amérindiens utilisent l’anglais comme langue usuelle, et 25 % parlent le français, soit un pourcentage proche de celui rencontré dans les autres communautés de la province.

Les régions habitées par des francophones du Nouveau-Brunswick se trouvent au nord et à l’est, en amont du fleuve Saint-Jean, ainsi que dans la région de Saint-Quentin, sur les rives de la baie des Chaleurs et en bordure du golfe du Saint-Laurent.

Selon la loi provinciale sur les langues officielles de 1969, complétée par des dispositions constitutionnelles de 1982, toutes les cités et municipalités où plus de 20% des résidents parlent une des deux langues officielles doivent offrir des services dans les deux langues. Le 7 juin 2002, les députés de l’Assemblée législative du Nouveau-Brunswick ont adopté à l’unanimité le projet de loi 64, une loi sur les langues officielles qui, selon les opinions d’experts, pourrait servir de modèle à de nombreux pays bilingues.

Note: au Nouveau-Brunswick, la signalisation routière est bilingue sur tout le territoire de la province.

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Campbellton. Photo : Khayman

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