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Bocas del Toro

Bocas del Toro

Bocas del Toro : coin de paradis panaméen

La province de Bocas del Toro, au Panama, porte décidément bien son nom de province de “l’or vert”. Recouverte d’une végétation exubérante et abritant le gigantesque Parque international La Amistad, soit l’une des plus grandes zones protégées d’Amérique centrale, cette province a connu une croissance touristique importante depuis 2002, date où le gouvernement panaméen a décidé de prendre d’importantes mesures visant à développer le tourisme dans cette région.

D’une superficie d’environ 60 kilomètres carrés, l’Isla Colón sur laquelle se trouve la capitale de la province, marque la porte d’entrée de l’archipel de Bocas del Toro, dont elle fait partie, ainsi que du parc marin de l’Isla Bastimentos, réputé pour la beauté de ses fonds marins et pour la richesse de ses coraux, et des îles alentour.

Ces îles et la mer constituent l’attrait principal de la province et la présence de nombreux hôtels et restaurants dans la petite ville Bocas del Toro semble le prouver. En fait, l’unique ville ou plutôt village Bocas del Toro est un lieu de passage obligé en ce qui a trait à l’hébergement et à la restauration.

Isla Colon

L’Isla Colon possède le seul aéroport de l’archipel, mais elle ne dispose que de deux routes, dont une seule est partiellement bitumée.

Si la plongée et le monde sous-marin vous attirent, ne manquez pas de visiter ces lieux. La Playa Bluff, propice au surf en raison de ses grosses vagues, est réputée comme lieu d’observation des tortues marines. De juin à septembre, plusieurs d’entre elles, notamment la tortue luth, viennent y déposer leurs œufs la nuit. Étant donné qu’il s’agit d’espèces protégées, la visite des lieux durant cette saison est soumise à certaines règles de respect de l’environnement. Toutefois, pour ceux qui souhaitent assister à l’un de ces phénomènes, le ministère de l’Environnement du Panama et l’Ancón Expeditions de Bocas del Toro proposent des visites nocturnes en compagnie d’un guide.

Isla Bastimentos

Le Parque Nacional Marino Isla Bastimentos occupe une large portion du territoire de cette île. Ce parc préserve les écosystèmes de ses plages, mangroves récifs de corail. Avec sa faune marine et ses gigantesques plages qui accueillent jusqu’à quatre espèces de tortues marines, ce parc demeure unique au Panama.

Partie intégrante du parc, les Islas Zapatillas sont entièrement entourées d’une barrière de corail et sont réputées par la beauté de leurs plages de beau sable blanc.

Ces deux îles baignent dans des eaux cristallines à faire rêver. Ces eaux, de surcroît, sont peu profondes et donc idéales pour la plongée-tuba.

Un centre de recherche du ministère de l’Environnement du Panama est installé sur la plus grande des îles et ne sert qu’une partie de l’année à l’étude des tortues marines.

Isla Carenero

L’Isla Carenero est située à 300 mètres de Bocas del Toro. Elle n’a pas de routes ni voitures et elle ravira les voyageurs qui veulent échapper au stress de la vie moderne. Des plages vierges recouvrent ce petit bout de terre et les amoureux du surf s’y donnent rendez-vous. L’île ne possède aucun attrait spécial, si ce n’est la présence de quelques restaurants et hôtels.

Si vous optez par un déjeuner en ces lieux, ne manquez pas de faire une courte balade dans le hameau de Carenero. Cette visite vous permettra de plonger directement dans l’univers quotidien des habitants de l’île de Carenero et d’observer les petites habitations sur pilotis si particulières à l’archipel. Dans certains cas, ces maisons semblent  tenir debout par miracle.

Isla de los Pájaros

La minuscule Isla de los Pájaros, aussi connue sous le nom anglais de Swan Cay et qu’il faudrait plutôt qualifier de gros rocher, constitue une réserve ornithologique et c’est pour cette raison que ce rocher intéresse surtout les amateurs d’oiseaux. Bien que cette île soit protégée et que tout débarquement y soit interdit, de nombreux « guides » proposent une petite randonnée sur l’île même. Afin de ne pas perturber le processus de nidification, refusez une telle proposition illégale et contentez-vous d’admirer la beauté du site depuis l’embarcation.

Isla San Cristobal

À l’égal de bien d’autres îles de l’archipel de Bocas del Toro, l’Isla San Cristobal est entourée d’eaux riches en faune marine; dans le nord de l’île, où de vastes zones sont composées de mangroves, vous pourrez observer de nombreux dauphins. Sur l’extrême pointe nord, un phare a été construit afin de guider les bateaux qui utilisent ce passage pour se rendre à Almirante, où ils chargent d’importantes quantités de bananes prêtes à être expédiées ailleurs en Europe et en Amérique.

San Cristobal est aussi le nom d’un village ngöbe-buglé, un peuple indigène du Panama, qui fait l’objet d’excursions proposées par certaines agences.

Faites attention !

Sur bien des plages de l’archipel Bocas del Toro, de désagréables insectes prennent un plaisir tout particulier à piquer visiteurs fraîchement débarqués. Pour profiter à plein des belles plages, munissez-vous de produits insectifuges en quantité suffisante.

Sachez aussi qu’entre mai et août puis entre novembre et janvier, l’archipel enregistre des précipitations record.

Pour se rendre sur les îles Bocas del Toro

L’avion est le moyen de transport le plus rapide et le plus simple. AirPanama et Aeroperlas sont les deux compagnies qui desservent l’aéroport de Bocas del Toro. Les vols peuvent s’effectuer depuis la capitale du Panama ou depuis la ville de David. Deux traversiers assurent quotidiennement la liaison entre le continent et les îles. Ces traversiers transportent des passagers. Leurs quais peuvent se charger de garder votre voiture contre paiement. Les traversées sont fréquentes et la durée est de 35 minutes à 45 minutes. Les horaires sont sujets à changement à cause de la météo, nombre de passagers, état de la mécanique, etc. De nombreux bateau taxis vous transporteront ensuite quand vous le voudrez et où vous voudrez, entre les différentes îles de l’archipel.

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