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Bathurst

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Bathurst est une ville industrielle de  14 mille habitants que se dresse à l’embouchure de la rivière Nepisiguit (en langue micmac, « rivière tumultueuse), dans la Baie des Chaleurs. C’est la seule grande ville du nord-est du Nouveau-Brunswick.

Nicolas Denys, gouverneur français « du littoral et des îles du Saint-Laurent », fonda ici une colonie en 1652 (Aujourd’hui, la tombe et le monument funéraire de Denys se trouvent dans le centre-ville de Bathurst). Après la mort du gouverneur, la colonie fut abandonnée jusqu’à la fin du XVIIIe siècle quand des colons acadiens en anglais la ranimèrent.

D’abord connue sous les noms de Nepisiguit et St-Peters, la localité reçut le nom de  du secrétaire britannique aux Colonies, Lord Bathurst, en 1826.

Au début du XIXe siècle, elle était un centre important d’exploitation forestière de construction navale au Canada. Au XXe siècle, réputée longtemps pour ses papeteries, Bathurst est devenue un centre minier important vers 1950. Près de 40 pour 100 des réserves canadiennes d’argent, de zinc, de plomb et de cuivre se trouvent ici. Les mines et les moulins se trouvent à une trentaine de kilomètres au sud-ouest de la ville. Dernièrement, quelque mines ont été fermées et la ville est en train de diversifier son économie.

Le port de Bathurst renferme plusieurs marinas et plusieurs excursions en bateau sont offertes aux touristes. D’ailleurs, la ville possède plusieurs belles plages publiques, notamment au parc provincial Youghall (par Youga). À l’ouest de la ville, on trouve les chutes Tetagouche, Pabineau et Grand Falls.

Le Musée Herman J.Good Memorial de la Légion royale canadienne expose des objets militaires.

En juillet, Bathurst célèbre les Journées de l’hospitalité.

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