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Baie de Fundy

Baie de Fundy

Baie de Fundy

La baie de Fundy se trouve sur la côte atlantique, à l’extrémité nord du Golfe du Maine, entre les provinces du Nouveau-Brunswick et de la Nouvelle-Écosse. La Baie de Fundy mesure 270 kilomètres de long, tandis que sa largeur moyenne est de 80 kilomètres, atteignant parfois 100 kilomètres. La profondeur maximale de la baie est de 150 mètres et la moyenne est de 50 mètres.

On est d’avis que son nom remonte au XVIe siècle. Des marins portugais l’auraient baptisée Fondo ce qui veut dire « profonde ». Une autre version crédible explique l’origine du nom par le mot français « fond » (de la baie).

En effet, c’est Samuel Champlain qui l’explora et la décrivit en 1604.

Deux étroits prolongements de la baie de Fundy forment la baie de Chignectou et la baie Minas. On y trouve aussi quatre sous-bassins, notamment la Baie de Passamaquoddy et la Baie Back du côté du Nouveau-Brunswick, le bassin d’Annapolis du côté de la Nouvelle-Écosse et la baie de Cobscook du côté de l'État du Maine.

Plusieurs récifs et îlots pour la plupart à l’embouchure de la baie, s’y trouvent. Les rivages de la baie de Fundy sont rocheux, mais peu élevés, quoiqu’on y trouve des escarpements d’environ 200 mètres de hauteur.

La caractéristique la plus connue de la baie de Fundy sont ses grandes marées qui arrivent jusqu’à 21 mètres de hauteur dans le bassin de Mines. Il semblerait que ces marées sont les plus hautes au monde, même si les Québécois contestent ce fait en considérant que les marées les plus hautes sont celles de la rivière aux Feuilles dans la baie d’Ungava dans le grand-nord du Québec.

En fait, le Service hydrographique du Canada a tranché que les marées des deux baies sont égales (une décision digne du roi Salomon, en tout cas, le record reste au Canada).

Une centrale électrique alimentée par l’énergie marémotrice existe à Annapolis Royal en Nouvelle-Écosse, à l’embouchure de la rivière Annapolis. Cette centrale, plutôt expérimentale, produit 18 mégawatts de puissance. Elle sert également de projet pilote pour observer les impacts environnementaux des centrales de ce type (l’érosion des berges, l’ensablement de la rivière, les effets sur la faune marine et sur la flore, etc.).

baie fundy

Le Phare "The Lightkeeper's Kitchen and Guesthouse" donne sur les falaises du Cape d'Or de la baie de Fundy. Le seul en Nouvelle-Écosse à offrir le gîte aux visiteurs. Photo : © Voyagecanada

L’île la plus grande est celle de Grand Manan qui se trouve à la frontière entre le Nouveau-Brunswick et l'État du Maine.

L’île Campobello est une destination touristique. Le président Franklin Delano Roosevelt y avait sa résidence d’été. D’autres îles célèbres sont l’île de Moose, l’île Deer, l’île Brier, l’île Long Island, l’île Haute, les Cinq Îles et les rochers d’Hopewell.

La baie est alimentée par plusieurs cours d’eau, dont le fleuve Saint-Jean, les rivières Magaguadavic, Memramcook, Petitcoudiac, Sainte-Croix, Shepody, Tantramar, Annapolis, Avon River, Cornwallis, Salmon River, Shubenacadie.

Remarquons que les fortes marée de la baie de Fundy sont à l’origine d’un phénomène très intéressant, soit un renversement du flot des eaux entre les marées basses et hautes.

Un autre phénomène spectaculaire est le mascaret. Il s’agit d’une vague qui déferle vers l’intérieur des terres à l’avant de la marée haute. On retrouve les mascarets à plusieurs endroits, notamment sur la rivière Petitcodiac à Moncton et sur la rivière Avon près de la ville de Windsor en Nouvelle-Écosse.

Plusieurs villes sont situées le long des berges de la baie de Fundy, soit la ville de Saint-Jean, Moncton, Saint-Andrews, Blacks Harbour, Sackville, Amherst, Truro, Windsor, Wolfville, Kentville, Annapolis Royal et Digby entre autres.

par chignecto

Parc provincial du Cap Chignecto, Nouvelle-Écosse, baie de Fundy. Ce aprc est parfait pour les amoureux de la randonnées pédestre. Il est possible d’emprunter des sentiers pour faire une randonnée de quelques heures à quelques jours. Photo : © VoyageCanada

Quant à la faune de la baie, on y retrouve près de mille espèces, dont une grande variété de poissons. On y dénombre la morue franche, le hareng, le merlu rouge, la plie, le merlu argenté, la goberge, le sébaste, le maquereau, l’aiglefin, le flétan, plusieurs espèces des raies et des requins.

En période d’été, on y voit des marsouins, de rorquals, des baleines noires de l’Atlantique et des phoques communs.

D’ailleurs, des millions d’oiseaux y nichent : goélands, mouettes, sternes, cormorans, pingouins, guillemots à miroir, guillemots de Troïl, canards de mer et autres.

Il y existe un large réseau de traversiers maritimes, de navires et des bateaux de pêche.

Le Parc national de Fundy a été aménagé le long d’une partie de la baie de Fundy. Ce parc, où on peut admirer la forêt de Fundy, les marées, la faune et la flore de la région, atteint de plus en plus de popularité chaque année.

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