Québec psychologique

Le suicide autrefois

Le suicide autrefois

La sentence pour suicide

En Nouvelle-France, l'ancienne loi française punissait très sévèrement le suicide. On faisait un procès au défunt, on traînait son cadavre sur la claie, parfois on le pendait puis on le jetait à la voirie. De plus, ses biens étaient confisqués au profit du roi.

Les membres du Conseil Souverain, rendons-leur cette justice, avaient horreur des peines infâmantes et lorsqu'ils pouvaient trouver des raisons pour s'exempter de les appliquer, ils les saisissaient avec empressement.

En 1687, le nommé Pierre Lefebvre, habitant de Beauport, fut trouvé mort dans sa grange. Il s'était suicidé.

Le sénéchal de Beauport rendit la sentence suivante: "… Que le corps dudit Lefebvre sera traîné sur une claie d'un bout à l'autre du bourg de Fargy et ensuite pendu par les pieds à une potence qui sera dressée devant sa grange pour y rester quatre heures et ensuite traîné à la voirie."

La sentence portait en outre la confiscation des biens de Lefebvre au profit du Seigneur. Le Conseil Souverain cassa la sentence du sénéchal de Beauport, et remit la veuve de Lefebvre en possession de ses biens.

En 1735, le cadavre du suicidé Jean Dupuy, de Québec, fut condamné à être attaché à l'arrière d'une charrette et traîné sur une claie la tête en bas et la face contre la terre par les rues de la ville jusqu'à la Place Royale, et, de là, être ramené devant la prison, pour être pendu par les pieds et demeurer ainsi pendant vingt-quatre heures et être ensuite jeté à l'eau faute de voirie.

Le Conseil Supérieur, le 24 mai 1735, modifia cette sentence : le cadavre de Jean Dupuy fut simplement privé de sépulture chrétienne.

Les charretiers de Québec refusaient de prêter leurs chevaux pour l'accomplissement de ces peines infâmantes. Le 18 avril 1708, un jugement de l'intendant de la Nouvelle-France ordonnait que les charretiers de Québec tireraient au sort pour savoir qui fournirait un cheval attelé pour traîner le cadavre du nommé Guerin, suicidé, à la voirie.

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