Nord-du-Québec

Vallée de la Turgeon

Vallée de la Turgeon

Vallée de la Turgeon

La Vallée de la rivière Turgeon se trouve sur le territoire de la Baie-James, juste au nord du 49e parallèle, à moins de 30 kilomètres de La Sarre. Cette vallée est enclavée entre les collines Fenouillet à l’est et les collines Abitibi à l’ouest.

Avant l’arrivée des Européens, ces terres étaient habitées par des Algonquins. La région était recouverte de forêts jusque dans les années 1930, quand un grand nombre de chômeurs fuyant les grandes villes canadiennes frappées par la crise économique mondiale, y arrivent dans l’espoir de s’y établir et de refaire leurs vies.

À l’époque il n’y avait pas de route, aussi les gens traversaient-ils la vallée en barges et en chalands, en suivant le cours de la rivière Turgeon.

Trois paroisses y ont été fondées dans les années 1930, soit Saint-Joachim-de-Beaucanton, Saint-Camille-de-Villebois et Saint-Éphrem-de-Val-Paradis. Aujourd’hui, Beaucanton et Val-Paradis ont fusionné pour devenir la localité de Valcanton et ces villages font partie de l’immense municipalité de Baie-James, la plus grande municipalité au monde.

La Vallée de la Turgeon est devenue aujourd’hui une région prisée par les amateurs de  nature, de sports extrêmes et d’activités de plein air, tant en hiver qu’en été.

Les résidents de la Vallée sont fiers de compter cinq ponts couverts sur leur territoire, dont quatre de type Town québécois et un de style Pony (à poutres d’acier).

On peut voir également deux églises, soit celle de Beaucanton et celle de Villebois.

La Porte de la Baie-James, monument commémoratif dédié aux bâtisseurs, est située à l’entrée de la vallée.

Rivière Turgeon

Rivière Turgeon. Photo du domaine public

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