Nord-du-Québec

Pingualuit

Pingualuit

Cratère Pingualuit

Le cratère de Pingualuit, situé dans la péninsule d’Ungava, est le plus grand cratère produit par l’impact d’une météorite contre la Terre. Ce cratère a été découvert le 20 juin 1943.

Le cratère a un diamètre de 3.44 kilomètres. Sa profondeur atteint les 400 mètres. Ses rebords s’élèvent à plus de 160 mètres au-dessus de la surface de la toundra. C’est pourquoi on l’appelle Pingualuit ce qui signifie « lieu où la terre se soulève » en langue inuite.

Le lac de Pingualuk s’est formé à l’intérieur du cratère, dont la profondeur atteint 252 mètres, ce qui fait de ce lac, un des lacs les plus profonds d’Amérique du Nord. D’ailleurs, il contient des réserves d’eau la plus pure au monde. En effet, son degré de salinité atteint des valeurs inférieures à 3 ppm. Notez que la salinité des Grands lacs est de 500 ppm, soit 150 fois supérieure. Quant à la transparence de ses eaux, il est le second au monde. Le seul lac plus transparent est le lac Masyuko au Japon.

Le lac de Pingualuk est un lac fermé, il est rempli par les pluies seulement et se vide suite à l’évaporation des eaux.

On considère que l’impact du météorite qui l’a formé a eu lieu il y a environ un million d’années, durant l’ère du Pleistocène.

[youtube Yn9V9nFFFcE]

Publié sur Youtube par Mecleb, le 18 février 2008
sous le titre Survol en hélicoptère du fameux cratère du Nouveau-Québec

Le cratère était connu par les pilotes de guerre américains qui le survolaient et utilisaient ce plan d’eau comme point de repère, mais c’est le 20 juin 1943 que les services de la force aérienne l’identifient comme une formation consécutive à l’impact d’un météorite.

Les photos n’ont pas été rendues publiques jusqu’en 1950, quand le prospecteur Frederick W. Chubb étudie des archives et se rend compte d’irrégularités. C’est pourquoi certaines sources mentionnent 1950 comme l’année de la découverte du cratère.

En 2007, une expédition de l’Université Laval, dirigée par le professeeur Reinhard Pienitz, a exploré le cratère. Selon ses données préliminaires, l’âge du cratère pourrait être beaucoup moins élevé.

Notons que le cratère de Pingualuit a été auparavant appelé le cratère Nouveau-Québec ou le cratère Chubb.

pingualauit

Voir aussi :

1 commentaire

  1. De Champlain Claude

    2011/08/08 at 12:54

    Bonjour mon fils est présentement dans ce coin de pays la semaine passé il est allé visiter le cratère et tourner un film de promo avec des copains de l’université de Chicoutimi si j’étais a ma retraite je serais aller avec lui pour faire des sentiers de velos de montagne Quel bel endroit

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