Montréal: ses attraits

Villa-Maria

Villa-Maria

Villa-Maria

La somptueuse résidence Villa-Maria (4245, boulevard Décarie) a été édifiée à la demande de William Dummer Powellt vers 1799, mais c’est son deuxième occupant, Sir James Monk qui lui donne le nom.

La demeure est ainsi appelée Monklands pendant longtemps, mais aujourd'hui l’immeuble est connu sous le vocable de pensionnat Villa-Maria. En 1844, le célèbre architecte George Browne y ajoute deux ailes et la partie d’arrière. e. Il y donne de somptueuses réceptions auxquelles assiste la haute société de l'île.

Elle a servi de résidence aux gouverneurs – généraux  du Canada. Par exemple, Lord Charles Metcalfe, qui occupe ce poste de 1843 à 1845, y réside et son conseil y siège lorsque Lord Metcalfe, empêché par la maladie, ne peut se rendre au Château Ramezay. En 1847, Lord Elgin, le nouveau gouverneur – général l’occupe à son tour.

En avril 1849, les émeutiers révoltés par l'Acte d'Indemnisation dédommageant les Patriotes de 1837-1838, brûlent le parlement du pays, situé sur la Place d'Youville (alors Place Royale). Puis, ils se dirigent vers Monklands afin de le prendre d'assaut mais s'arrêtent aux grilles d'entrée de la résidence. Elle est peu après abandonnée par ses hôtes et M. Sébastien Compain y aménage l'Hôtel Monklands.

En 1854, la Congrégation de Notre-Dame achète la maison de Samuel Cornwallis Monk pour la transformer en pensionnat désormais appelé Villa-Maria. La maison est intégrée à un ensemble de bâtiments situés dans un vaste parc comprenant même un verger. Et c'est encore aujourd'hui une institution privée d'éducation pour jeunes filles. Jusqu’aux nos jours, Villa Maria est l’un des plus importants collèges privés catholiques pour filles à Montréal.

Villa-Maria

Illustration : Villa-Maria en 1873, une réception pour les filles chez Lord Dufferin. Gravure de l'époque.

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