Montréal: ses attraits

Place Vauquelin

Place Vauquelin

Place Vauquelin

La place Vauquelin, située au centre-ville de Montréal, fut ouverte sous ce nom le 22 juin 1930. La place se situe juste à l’ouest de l’hôtel de ville, entre le Champ de Mars et la rue Notre-Dame.

On y trouve un monument à la mémoire de Jean Vauquelin, lieutenant de vaisseau et une fontaine avec une multitude de petits jets qui font joie des enfants et des adultes.

Auparavant, le site actuel de la Place Vauquelin fut occupé par des institutions religieuses et civiles. Les Jésuites y ont établi leur résidence à partir de 1692, et, suite à la confiscation de leur propriété après la Conquête, l’immeuble est aménagé en prison, mais il est endommagé par un feu et en 1808, le gouvernement fait construire une nouvelle prison.

En 1846, le gouvernement démolit l’immeuble en vue de faire construire le Palais de justice. La démolition de la prison libère un espace dont seulement la partie ouest est requise pour le nouveau palais de justice, alors, dès 1858, le reste de ce terrain, dont les limites latérales sont exactement alignées sur le prolongement des bornes de la place Jacques-Cartier, est aménagé en place publique nommée Place Neptune.

Au centre de la nouvelle place, une fontaine à vasques était surmontée par une petite statue du dieu de la mer. En 1895, la place est dotée d’une autre structure tout à fait originale: un kiosque à journaux en forme de bouteille faisant l’annonce d’un cognac.

En 1924, suite à la reconstruction de l’hôtel de ville qui a été anéanti par un autre feu, la place prend le nom de place de l’Hôtel-de-Ville. Mais en 1930, l’appellation change. En effet, juin 1930, à la suite d’une souscription populaire, on érige sur la place une statue à la mémoire du capitaine de navire français Jean Vauquelin (1728-1772), œuvre du sculpteur Paul-Eugène Benet. Jean Vauquelin s’est illustré lors de la défense de Louisbourg et dans le siège de Québec pendant la guerre de la Conquête.

En 1966, la place Vauquelin est réaménagée pour prendre la forme qu’on lui connaît aujourd’hui. Jusque là, les voitures circulaient de part et d’autre de la place, entre la rue Notre-Dame et le Champ-de-Mars.

La statue de Vauquelin est alors déplacée. Elle prend plus de recul face à la Colonne Nelson située au nord de la Place Jacques-Cartier.

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Monument de Jean Vauquelin. Photo : © GrandQuebec.com

Place Vauquelin

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Place Vauquelin. Photo : © GrandQuebec.com

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