Histoire de Montréal

Parc Belmont

Parc Belmont

Le Parc Belmont

Le célèbre parc d’attractions Belmont bien connu des Montréalais de l’ère pré-numérique, se trouvait à Cartierville, au nord-ouest de Montréal.

Ce grand parc a ouvert ses portes le 16 mai 1923 et est devenu l’un des endroits les plus appréciés des amateurs de manèges, attirant les foules avec sa grande roue ou son carrousel gigantesque. Pendant l’été 1924, les montagnes russes, appelées à l’époque «le scénique» y font une entrée triomphale. Quelques années plus tard, on y introduit «le rotor», «le scooter volant», «le tapis magique», «la pirouette», «le tourbillon», «le caracole», «le rapido», «le marteau», «le petit train», «le safari», «le traban», «la maison hantée» et d’autres attractions qui feront les délices des visiteurs.

Outre ces manèges, le Parc Belmont, c’était aussi les spectacles, les jeux d'adresse, le sideshow, la musique, la danse et le fameux rire tonitruant de la Reine (la Grosse Femme). Chaque été, en juillet, avait lieu le Carnaval des Enfants et toute la ville se donnait rendez-vous aux imposantes portes d’entrée du Parc.

Des centaines de familles se promenaient le long de la rivière des Prairies, imprégnées des odeurs sucrées de barbe à papa.

Au début, le prix d’entrée a été établi à 10 cents pour les adultes et 5 cents pour les enfants. Peu  de gens se souviennent que le Parc Belmont a longtemps été la propriété du père de l’ex-premier ministre Pierre Elliott Trudeau (mais il a été fondé par MM. Louis-Philippe Godin, Ernest Gaudreau, Léon Couture et Edgar Méthot). On y trouvait des kiosques, des manèges et des attractions de toutes sortes, parmi lesquelles des spectacles mettant en vedette des artistes connus. Après plus de 60 années d'existence, le parc Belmont fermera finalement ses portes le 13 octobre 1983.

 Les problèmes commencent dès la création de La Ronde, lors de l'EXPO-67, même si en 1972, le Parc Belmont enregistre un nombre record d’entrées, soit plus de 750 000 visiteurs !

Parc Belmont : spectacle de trapèze, gens, manèges, autobus, tramways, visiteurs arrivant au parc. Site web J'ai la mémoire qui tourne

Puis, en 1979, deux enfants se sont blessés dans l’accident du manège «paratrooper», les voisins commencent à se plaindre d’activités bizarres pendant la nuit, la police fait quelques descentes… tout cela entraîne une baisse importante de la fréquentation.

Finalement, après 60 ans de vie glorieuse, le Parc Belmont ferme ses portes le 6 septembre 1983 (le 13 octobre, on assiste à la dissolution officielle de la corporation du Parc Belmont The Belmont Parc Co).

parc belmont

Parc Belmont dans les années 1930. Photographie du domaine public

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2 Comments

  1. Claire St-Jean

    2014/09/28 at 4:25

    Que de beaux souvenirs ,le parc Belmont,Passés avec mes enfants. Le parc Belmont me manque, mais il restera toujours dans mon cœur.

  2. céline lareau

    2014/11/05 at 3:38

    Dans les années ’70, j’étais adolescente et j’ai souvent choisi d’aller au parc Belmont au lieu de La Ronde. Les raisons principales étaient le prix, la proximité et beaucoup moins de monde qu’a la Ronde. Moins d’attente pour les maneges. On s’y amusait autant…

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