Histoire de Montréal

Grand Sault

Grand Sault

Grand Sault et la rivière des Prairies

Dans l’introduction de son 5e volume, Samuel de Champlain nous informe que … »ledit Cartier alla jusques à un lieu qui s’apppeloit de son temps Ochelaga, et qui maintenant s’appelle Grand Sault Saint Louis, lesquels lieux estoient habitez de Sauvages, qui estans sedentaires, cultivoient les terres. Ce qu’ils ne font à present, à cause des guerres qui les ont fait retirer dans le profond des terres »…

Puis Champlain continue… »ledit Cartier ayan recognu, selon son rapport, la difficulté de pouvoir passer les Sauts, et comme estant impossible, s’en retourna où estoient ses vaisseaux… hyverner en la riviere Saincte Croix, où maintenant les Pere Jesuites ont leur demeure »… (Voir page 670, Ouevres de Champlain par C.-H. Laverdière. 1870). Montréal-Nord peut alors être fier des événements des premières heures de la Nouvelle-France survenus sur son territoire.

La rivière des Prairies constitua alors la porte d’entrée dans les Indes Occidentales. Aussi, les territoires environnant de Montréal-Nord sont riches en lieux de mémoire. Le patrimoine historique de ces lieux a peu à peu été effacé du conscient des gens. Site de passage en 1535 de Jacques Cartier en route vers Hochelaga, la rivière des Prairies fut le témoin des premiers instants du Canada.

De l’an 1535 à 1642, la rivière des Prairies fut la porte d’entrée des missionnaires, des explorateurs, des aventuriers, vers l’intérieur d’un vaste territoire alors inconnu, les « Indes Occidentes ».

Peu à peu, ils pénétrèrent les Grands Lacs, descendirent un vaste fleuve, le Mississipi, puis colonisèrent son entrée, la Nouvelle Orléans. Par la suite ils voguèrent sur la vaste mer découverte par Christophe Colomb en 1492: le golfe du Mexique.Bien sûr l’époque révolue de ces audacieuses et héroiques explorations nous paraît bien lointaine. Cela d’autant plus qu’aujourd’hui l’Internet à haute vitesse, qui est maintenant accessible à la plupart des gens, facilite grandement l’étude du développement de la ville de Montréal et de Montréal-Nord.

On peut trouver de nombreux plans précieux de la région sur le site web de la Librairie du Congrès Américain sise à Washingtong. D.C. Son adresse: loc.gov. Cette bibliothèque révèle au monde des richesses d’information. En particulier, cette bibliothèque garde avec soin des documents historiques en grand nombre. Ceux en particulier des débuts du Canada, alors français.

prairies

Rivière des Prairies

La rivière des Prairies. Photo : GrandQuebec.com

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