Vous ne le saviez pas !

Banquettes ou trottoirs

Banquettes ou trottoirs

Banquettes ou trottoirs

Qu'est-ce qu'une banquette? Nous serions curieux de savoir si quelqu'un peut répondre à cette question.

Le Dictionnaire de Trévoux (paru en 1704) donne la définition suivante du mot banquette: "Banquette se dit d'un petit chemin relevé, ou d'une petite élévation au-dessus du niveau de la rue, pour servir de chemin commode aux gens de pied, comme il y en a à Paris, au Pont-Neuf et au Pont-Royal."

Sous le régime français au Canada, il n'y avait pas de trottoirs à Montréal ni à Québec.

Seulement, on pratiquait des banquettes en face des maisons, dans les principales rues des deux villes. À partir de 1720 ou 1721, les procès-verbaux mentionnent souvent les banquettes. Il ne faudrait pas croire, toutefois, que le mot trottoir n'existait pas à cette époque. Seulement, il avait un sens plus restreint. Le même Dictionnaire de Trévoux dit, au mot trottoir, "chemin élevé que l'on pratique quelquefois le long des quais et des ponts pour la commodité des gens qui vont à pied".

Comme on le voit, le trottoir des rues n'existait pas encore ou était peu connu.

Constatons une très curieuse anomalie: à Québec où on a conservé la langue française le mot banquettes n'est plus en usage depuis plus d'un siècle. On se sert ici exclusivement du mot trottoir. À la Nouvelle-Orléans où la langue française a à peu près totalement disparu, on a jalousement conservé le mot banquette, même chez les personnes de langue anglaise.

trottoirs de quebec

Trottoirs de Québec. Photo :© V. Petrovskiy

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