Lanaudière

Île-des-Moulins

Île-des-Moulins

L’Île-des-Moulins 

L’Île-des-Moulins est classée site historique depuis 1973. C’est un site, sis au coeur du Vieux-Terrebonne qui ramène le visiteur à l’époque des grands moulins.

En effet, la ville de Terrebonne doit sa naissance à ces moulins et elle s’est développée autour d’eux.

C’est en 1673 que André Daulier Deslandes, secrétaire général de la Compagnie des Indes Occidentales qui vit en France, acquiert la seigneurie qu’il baptise comme Terbonne . On raconte que ce nom est inventé par moquerie, parce qu’un des amis de Daulier Deslandes, plus chanceux, a obtenu une baronnie en Suisse qu’il a nommée Aubonne.

L’Île-des-Moulins, partie intégrante de la seigneurie, est devenue le centre économique du territoire.

En 1720, la seigneurie de Terrebonne devient la propriété de Louis Lepage, curé de l’Île Jésus. Il fait ériger une église et un presbytère servant aussi de manoir. En 1721, c’est lui qui fait bâtir un moulin à farine ou moulin banal. Vers 1725, il fait construire un moulin à scie. D’ailleurs, Louis Lepage demande au roi la permission de construire une forge. Trop sûr de la réponse positive, Lepage emprunte les capitaux et commence la construction.

Alors que les forges sont achévées, la réponse du roi arrive : la requête est refusée, puisque le roi vient de financer les forges du Saint-Maurice. Pour rembourser les investisseurs, Louis Lepage vend la seigneurie.

Vers 1784, l’arrivée des seigneurs écossais Simon McTavish et Jacob Jordan donne un nouveau impulse au développement du site qui devient un lieu de rencontres et d’échanges avec les Pays d’en-Haut. La compagnie du Nord-Ouest de McTavish fait construire de nouveaux moulins sur les lits de roches de la rivière. Une boulangerie et des bâtiments de services y sont ajoutés.

En 1815, selon le rapport de Joseph Bouchette, les moulins de Terrebonne sont les plus complets et les mieux construits au Canada. Au fil des années, on complète le site, en ajoutant des greniers, une forge, des bâtiments de fermes, un bureau seigneurial, un moulin à carder et un autre moulin neuf. Néanmoins, au fil des années, l’Île-des-Moulins perd son importance économique à la suite du déclin du commerce des fourrures. D’autres propriétaires vendront et partiront avant qu’à la fin des années 1970 le Québec n’entreprenne la restauration des six bâtiments patrimoniaux et historiques du site :

  • Boulangerie, Île-des-Moulins
  • Bureau seigneurial
  • Maison du Pays, Île-des-Moulins
  • Moulin à farine
  • Moulin Neuf
  • Moulin à scie
  • En 1995, la ville de Terrebonne fait l’acquisition de l’Île-des-Moulins. Le projet de mettre sur pied un nouveau concept de conservation du patrimoine, associant la culture historique et le tourisme s’y développe.

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