La guerre et le Québec

Mémorial du Mont-des-Cats

Mémorial du Mont-des-Cats

Mémorial canadien du Mont-des-Cats

Soixante mille soldats de l'armée canadienne sont morts en France durant la Grande Guerre. Les divers gouvernements décidèrent que ces héros méritaient mieux que quelques pouces de terre inculte. Ceux qui sont tombés glorieusement reposent dans des cimetières bien entretenus et de magnifiques monuments, à Vimy par exemple, rappellent leur héroïsme. Cimetières et monuments sont des manifestations matérielles du culte des morts.

En 1930, on résolut de manifester ce culte d'une manière spirituelle; de cette idée est née la Ligue du Souvenir et de la Prière établie au Mémorial canadien du Mont-des-Cats.

L'objet de cette Ligue : la prière et la pénitence pour les soldats canadiens tombés en France au cours de la guerre, et de leurs camarades de France et des armées alliées; l'organisation de cérémonies en souvenir des défunts de l'armée canadienne" est réalisée à l'abbaye Sainte-Marie-du-Mont, par les Trappistes qui s'y trouvent depuis 1826 et qui sont devenus – au terme des actes passés officiellement – les ministres de la prière et du souvenir perpétuel. Cette abbaye séculaire qui domine de nombreux cimetières canadiens et alliés de la région est devenue un lieu de pèlerinage.

Les Cisterciens Trappistes, dont le monastère fut bombardé en 1918, ont accepté l'investiture de « l'Aumônerie des morts de la guerre ». Ils sont devenus les chapelains de la Ligue.

À l'entrée de l'abbaye, a été érigée une grande plaque de marbre dédiant le monastère à nos vaillants soldats morts. Douze autres plaques plus modestes rappellent les principaux combats de nos troupes : Passchendaele, Festubert, Côte 70, Amiens, Cambrai, Valenciennes, Arras, Vimy, Courcelette, Somme, Mont Saint-Éloi, Ypres. Puis, dans l'église abatiale, l'inscription dans le marbre: « À la glorieuse mémoire des soldats canadiens, français et alliés tombés au champ d'honneur. Accordez-leur, Seigneur, le repos éternel! » fixe au cœur même de cette maison de la prière et de la pénitencela grande pensée qui résume l'oeuvre entreprise, et fait de l'abbaye un ex-voto vivant du Canada Catholique à ses enfants glorieusement tombés.

Depuis 1930, la Ligue du Souvenir et de la Prière s'est rapidement développée. Le Cardinal Rouleau avait alors accepté d'en être le chef spirituel. Parmi ses fondateurs on comptait des anciens commandants du 22ième bataillon et des personnalités du monde politique, ecclésiastique et militaire En France, il y avait des personnalités comme le Cardinal Verdier, le cardinal Liénart, le maréchal Louis Franchet d'Espérey. La Ligue compte parmi ses fondateurs: L'honorable H. G. Carroll l'honorable Rodolphe Lemieux, le Brigadier Général T. L. Tremblay, le Colonel A. E. Dubuc le Lieutenant Colonel L. R. Laflèche, le Lieutenant Colonel H. Desrosiers, M. Louis Madelin, M. René Faure, M. Michel Scalbert, M. Pierre Tiberghien le Lieutenant Général Baron De Ceuninck, le Général Médecin Honoraire R. Warlomont.

Prenant à coeur leur rôle d'intercesseurs, ils réalisent à la lettre l'objet de la Ligue : la prière et la pénitence pour les morts canadiens et alliés de la guerre, l'organisation de cérémonies pour les défunts de l'armée canadienne. Dans le grand silence des cimetières, ils font monter le chant de la liturgie.
Chaque soir, ils chantent spécialement aux intentions de la Ligue, le « Salve Regina » et le « De Profundis ». Chaque année, des messes sont célébrées aux anniversaires de grandes batailles (Vimy, Courcelette, Amiens, Givenchy, Arras) et à l'anniversaire de l'Armistice.

Dans un document confié aux religieux de l'Abbaye, Son Éminence le Cardinal Villeneuve et, avec lui, évêques et notables du pays, ont ratifié, le 14 juin 1933, au nom des catholiques canadiens, l'oeuvre accomplie par les fondateurs et ont rappelé la grandeur de l'entreprise, son caractère de pieuse et perpétuelle reconnaissance.

Trente-cinq évêques du Canada ont donné leur adhésion à la Ligue dont font partie des milliers de Canadiens. Cette oeuvre ne saurait nous laisser indifférents. Pour devenir membre de la Ligue, il suffit d'indiquer son désir à l'une des adresses suivantes : Le Général Tremblay, 131, Belvédère, Québec ; Le Colonel La Flèche, Sous-ministre de la Défense Nationale, Ottawa ; l'honorable Charles Bourgeois, Sénateur, les Trois-Rivières ; Le Lieutenant-Colonel H. DesRosiers, 360, avenue Kitchener, Westmount ; Révérend Père Charles Desreumaux, o. c. r., La Trappe, Oka. Henri Groulx.

Juin 1938, Les Diplômés

mont des cats

Le Monastère du Mont-des-Cats, à Godewaersvelde, Nord, France. Façade Nord avec les ateliers et la cour avec la nouvelle infirmerie. Source de l'image : abbaye-montdescats.fr

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