Histoire du Québec

Wilfrid Laurier est mort

Wilfrid Laurier est mort

Wilfrid Laurier est mort

L'illustre homme d'état est décédé après une agonie de plusieurs heures. – Le Dominion tout entier pleure son Grand Vieillard.

Sir Wilfrid Laurier n'est plus. À 3 heures moins 10, hier, 17 février 1919, après-midi, l'homme politique remarquable qui a rendu tant de services signalés à son pays au cours d'une carrière publique de près d'un demi-siècle, a rendu son âme à Dieu. Il a succombé en à peu près 24 heures, à trois hémorragies cérébrales et à la paralysie, qui en a été la conséquence inévitable. Il avait perdu presque complètement l'usage de la parole, dès la première attaque du mal qui l'a emporté, gardant cependant, durant de longs intervalles, toute sa lucidité d'esprit. Pas un instant il ne se fit d'illusions sur la gravité de son état. Ses premières paroles, péniblement articulées, quand il reprit connaissance, après sa première syncope, furent pour dire: C'est la fin.

Ce furent là ses dernières paroles à Lady Zoé Lafontaine de Laurier, sa fidèle compagne.

Au chevet du mourant

Quand il rendit son dernier soupir, Lady Laurier, énergique malgré sa faiblesse physique et sa poignante douleur était à ses côtés, avec le R.P. Lejeune, O.M.I., son directeur spirituel.

Peu de temps avant sa troisième rechute, il avait évidemment toute sa connaissance, mais était incapable de parler. Il portait attentivement son regard de sa femme à son confesseur, le père Lejeune, comme s'il eût voulu leur adresser la parole, mais pas un mot ne s'échappa de ses lèvres. Il mourut sans avoir repris l'usage de la parole. L'honorable juge L. P. Brodeur et l'honorable sénateur F.-L. Béique sont les exécuteurs testamentaires de Sir Wilfrid Laurier.

Des funérailles d'état

Le gouvernement a fait offrir à la famille des funérailles nationales pour l'illustre chef du Parti libéral. L'offre a été acceptée avec gratitude et les arrangement suivants ont été faits avec M. Thomas Mulvey, sous-secrétaire d'État. La dépouille mortelle de Sir Wilfrid Laurier sera exposée chez lui, rue Laurier, jusqu'à jeudi après-midi. Quand la cérémonie d'ouverture de la session que sera réduite à sa plus simple expression, sera terminée, le cercueil sera transporté à la Chambre des Communes où les restes du chef de l'opposition seront exposés en chapelle ardente jusqu'à samedi matin, à onze heures. Samedi avant-midi, un service solennel sera chanté à l'église du Sacré-Coeur, paroisse de Sir Wilfrid.

M. l'abbé P. Laflamme, O.M.I., curé de cette paroisse, a invité S.G. Mgr Mathieu, archevêque de Regina, actuellement à Québec, à venir chanter le service.

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Lieu historique Wilfrid-Laurier à Montréal. Photo : © GrandQuebec.com

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