Histoire du Québec

Tragédie aérienne sur Issoudun

Tragédie aérienne sur Issoudun

Tragédie aérienne sur Issoudun

Le 11 août 1957, vers 14h15, un avion Douglas DC-4 de la compagnie Maritime Central Airways en provenance de Grande-Bretagne s’écrase à Notre-Dame-du-Sacré-Cœur-d-Issoudun, tuant sur le coup les 73 passagers et les six membres de l’équipage.

L’appareil avait été nolisé par les Imperial Veterans of Toronto et effectuait la liaison entre l’Angleterre et Toronto. L’avion transportait des vétérans accompagnés des membres de leur famille. Il s’est abîmé sur un terrain situé entre le 5e rang d’Issoudun et le 4e rang de Saint-Édouard.

Cette tragédie a marqué la mémoire de bien des Québécois puisqu’elle constituait à l’époque le plus grave accident d’avion enregistré dans les annales de l’aviation canadienne. On avait alors attribué la cause de l’accident à une surcharge de l’appareil. En outre, une terrible tempête de pluie faisait rage ce jour-là.

Après la catastrophe, une fois la tempête finie, deux avions furent envoyés pour survoler le boisé où avait eu lieu l’écrasement.

Trois parachutistes arrivèrent sur les lieux et constatèrent l’ampleur de la tragédie : le secteur marécageux était jonché de débris de toutes sortes et il n’y avait aucun survivant.

La force de l’impact et l’explosion de l’appareil les ont projetés sur de grandes distances : une hélice a été retrouvée à 250 mètres de là.

La police, l’armée canadienne et l’aviation isolèrent le site et installèrent un périmètre de sécurité. Les secouristes vidèrent l’eau qui emplit le cratère pour dégager ce qui restait de la carlingue enfoncée à plus de huit mètres dans le sol trempé. C’est à l’aide d’une pelle et d’un bélier mécaniques que l’on a libéré les corps et les débris.

Aujourd’hui, il n’existe plus aucune trace de cette tragédie, la végétation ayant complètement recouvert l’endroit.

Le 11 août 2000, à 14h45, s’est déroulé le dévoilement d’un monument en mémoire des 79 personnes qui ont péri dans l’écrasement de l’avion. La stèle repose dans le cimetière paroissial et porte le nom des disparus.

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