Histoire du Québec

Rêve de grandeur

Rêve de grandeur

Un rêve de grandeur de la Nouvelle-France

En 1663, le jeune roi Louis XIV force la compagnie des Cent-Associés à renoncer à la propriété de la Nouvelle-France. Le Roi-Soleil entend désormais faire de la colonie une province du royaume français avec les institutions que cela comporte, c’est-à-dire un conseil souverain, un gouverneur et un intendant.

En fait, à cette époque, la Nouvelle-France possède les dimensions d’un véritable empire. La ville de Québec en demeure le chef-lieu, même si les administrations particulières de la Louisiane et l’Acadie établissent des relations directes avec la métropole. L’intendant Jean Talon fait poser les armes royales aux extrémités du Canada, réaffirmant par ce geste solennel la souveraineté de la France en Amérique.

Au mois de juin 1671, Simon-François Daumont de Saint-Lusson fait rassembler quatorze nations amérindiennes à la mission de Sainte-Marie et, en leur présence, il prend possession « dudit lieu Sainte-Marie-du-Sault, comme aussi des lacs Huron et Supérieur et de tous les autres pays, fleuves, lacs et rivières contiguës et adjacentes, iceux tant découverts qu’à découvrir, qui se bornent d’un côté aux mers du Nord et de l’Ouest, et de L’autre côté à la mer du Sud, comme de toute leur longitude et profondeur ».

Louis Jolliet, le père Jacques Marquette, Daniel Greysolon Dulhut, René-Robert Cavelier de La Salle, Pierre Le Moyne d’Iberville et d’Ardillières, son frère François le Moyne de Bienville, enfin Pierre Gautier de Varennes et de La Vérendrye et ses fils poursuivent cette expansion des frontières politiques la Nouvelle-France, réalisant ainsi le vieux rêve de Samuel de Champlain.

Certes, cet empire peu peuplé et presque ingouvernable est fragile, mais il contribue à la grandeur de la monarchie française.

Louis XIV

Buste de Louis XIV

Les symboles de l’autorité. Le Roi-Soleil trône sur la place Royale de Québec, là où tout a commencé… Le buste de Louis XIV, copie en bronze de l’œuvre en marbre exécutée par Le Bernin en 1665, la sculpture qui orne aujourd’hui la place Royale de Québec a été installée en 1931. Ce buste remplace un premier buste de Louis XIV dévoilé le 6 novembre 1686 par l’intendant Jean Bochart de Champigny et retiré de son socle à la demande des marchands qui trouvaient le monument encombrant. La place était connue auparavant comme la place du marché. Photo : GrandQuebec.com

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