Histoire du Québec

Pendaison de deux Patriotes

Pendaison de deux Patriotes

Pendaison de deux Patriotes : Cardinal et Duquette

Paru dans Le Canadien, 24 décembre 1838

Le Bourreau vient d’être mis à l’oeuvre. Dix des prisonniers pris au Village des Sauvages du Sault St. Louis, avaient été condamnés à mort, comme on sait, six recommandés à merci, et on apprit ensuite que des quatre qui restaient deux avaient eu ou devaient avoir leur sentence commuée en transportation pour la vie. Les murmures du tigre que faisaient entendre quelques journaux, sur le délai qu’on mettait à leur donner du sang, faisaient même espérer que le chef de l’Exécutif écouterait la voix de l’humanité et de la saine politique. Mais non ; Joseph-Narcisse Cardinal CARDINAL et Joseph Duquette ont été, dans la vigueur de l’âge, conduits au bûcher politique. Ce sacrifice de sang eut lieu Vendredi dernier; ainsi que le 21 Décembre est ajouté aux jours néfastes déjà bien nombreux dans nos fastes politiques. Puissent-ils ne plus s’augmenter.

Une lettre particulière en date de 22 décembre fournit quelques détails :

« CARDINAL et DUQUETTE ne sont plus! La corde fatale a tranché le fil de leurs jours! Le Herald doit palpiter de joie! Il voulait du sang! Ces deux victimes lui ont été livrées, deux victimes qui, dans leur moment d’erreur, n’ont point versé de sang, pas même fait le moindre dommage à qui que ce soit! CARDINAL, l’homme le plus paisible de la terre, l’homme le plus honnête de la société, lui qui a même essayé de détourner ses compatriotes de tomber dans le piège fatal! Il laisse une femme enceinte, et cinq enfants en bas âge. DUQUETTE, fils unique d’une vieille mère infortunée, et son unique appui! Il avait reçu une bonne éducation, et avait même, je crois, étudié le droit. Ils ont montré le courage le plus héroïque. Leurs gardes en étaient frappés d’admiration. Ils ont, dit-on, montré la même fermeté au lieu de l’exécution. Le pauvre DUQUETTE a été pendu par deux fois. L`Éditeur du Herald doit sans doute en être d’autant plus content, lui qui est dévoré par la soif du sang de ses semblables.

MAD. CARDINAL, dont la vie est dans le plus grand danger, s’est rendue hier soir dans le cachot de son malheureux époux, lui adresser ses derniers et éternels adieux! La vieille mère de DUQUETTE a aussi rassemblé toutes ses forces pour embrasser son fils pour la dernière fois !

Des Requêtes et les Lettres ont été adressées à Sir John Colborne, implorant la grâce ce ces deux infortunés. Les Évêques, des membres du clergé, les Sauvages même qui les avaient fait prisonniers, tous ont supplié en vain. MAD. CARDINAL a présenté elle-même une Requête à Lady Colborne, la suppliant d’intercéder pour elle. Inutilement ; Lady Colborne lui offrit de l’argent, huit piastres, dit-on. L’épouse malheureuse et sensible dit que c’était la vie de son mari, et non de l’argent, qu’elle sollicitait. »

La même lettre mande que Sir John Colborne n’aurait pas ordonné ces exécutions de son propre mouvement, mais qu’il a été obsédé, et entraîné à plaire à ceux qui lui demandaient du sang, et que le corps des deux malheureux allaient être rendus à leurs familles.

Onze autres prisonniers avaient eu avis de leur procès, entre autres le Capit. MORIN et son fils, et un jeune LEVESQUE.

La double pendaison de l’infortuné DUQUETTE, dont parle le correspondant ci-dessus, est venu de ce que la corde lui a glissé jusqu’à la bouche, et il resta suspendu de cette horrible manière pendant une douzaine de minutes, jusqu’à ce qu’une autre corde lui eut été mise autour du cour et vint mettre un terme à ses souffrances.

M. DUQUETTE était sous brevet avec M. CARDINAL.

M. CARDINAL s’occupa Jeudi l’après-midi à signer un grand nombre de papiers professionnels.

Il n’est pas besoin de dire que les deux patients furent accompagnés au supplice par un prêtre Catholique.

pendaison des patriotes

L’exécution des insurgés devant la prison de Montréal. Dessin d’Henri Julien, Archives nationales du Canada, image libre de droits

Laissez un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Vous pouvez utiliser ces balises et attributs HTML : <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>