Histoire du Québec

Blancs et Cris signent la paix

Blancs et Cris signent la paix

Blancs et Cris signent la paix

Après des années d’opposition de la part des Autochtones face au projet énergétique de la Baie James, un accord entre le gouvernement du Québec et les Cris de La Baie James est signé en 1975.

Pourtant, cet accord ne prend pas suffisamment en compte la nécessité de développer et diversifier la communauté Cris, de la même façon qu’il n’assure pas une résolution équitable pour les Cris.

Ce traité divise le territoire en trois catégories :

  • La catégorie 1, qui constitue 1,3 % du territoire en question, inclut les villages Cris et Inuits et les terres réservées à l’usage exclusif des natifs.
  • La catégorie 2, soit 14,4 % du territoire, représente les terres dites publiques réservées pour la chasse et la pêche des peuples locaux.
  • La catégorie 3, qui comprend 84,3 %, inclut les terres publiques sur lesquelles les Cris et les Inuits retiennent leurs droits de récolte.

Néanmoins, les Cris et les Inuits doivent se contenter des terres qui leur sont assignées, sans pouvoir nécessairement choisir les terres qui correspondaient à leur emplacement original. Si l’opposition locale a eu un tel impact, c’est en partie parce que les chefs Cris ont réussi à former des alliances politiques d’envergure internationale.

En effet, des organisations reconnues dans le monde entier pour leur défense des droits des Autochtones ont épousé leur cause.

Plusieurs ONG (organisations non-gouvernementales) se sont aussi alliées aux Cris afin de protéger l’environnement, tels que Greenpeace, le Sierra Club et l’Audubon So.

La crise est longue. Le 22 Avril 1990, à l’occasion de la Journée Internationale de la Terre, les habitants de Kuujjuaraapik et de Whapmagoostui construisent un hybride, moitié canoë moitié kayak, qu’ils surnomment l’Odayak. Ils traversent ensuite la rivière Hudson et parcourent la distance symbolique entre Ottawa et New York.

L’Odayak, ainsi que la traversée entreprise par les Cris, a pour but de symboliser leur mode de vie et leur culture.

Finalement, le 7 février 2002, le Grand Chef Cris Ted Moses et le Premier Ministre du Québec Bernard Landry signent un nouvel accord pour tenter d’établir un climat propice à la construction d’un nouveau barrage sur la rivière Rupert.

Chez les Cris, comme ailleurs dans la province, des craintes persistent au sujet de futurs projets hydroélectriques. Une nouvelle construction de barrage viendrait perturber encore un peu plus un peuple qui a déjà souffert à maintes reprises de ce genre de situation. Avec la ratification du nouvel accord, les Cris espèrent aussi pouvoir enfin profiter de la croissance économique.

Baie-James

Signature des accords de la Baie-James

Signature en 1975 de la Convention de la Baie-James. Source de la photo : Archives – Le Devoir

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