Gens du pays

Viel, Nicolas (père Viel)

Viel, Nicolas (père Viel)

Père Viel

Le Père Viel est né à Coutances, en Normandie. Arrivé au Canada en 1623 comme missionnaire, il part dès le 16 juillet avec le Père Le Caron pour le pays des Hurons, où il étudie la langue des autochtones.

L'année suivante, il demeure seul parmi les Indiens.

En 1625, il prend place dans un canot avec des traiteurs indiens, en route pour Québec. Selon certaines sources, au dernier sault de la rivière des Prairies, les trois hurons qui se trouvent à bord de son canot le poussent à l'eau. Quelques jours après, on retrouve son corps qui est inhumé à Québec, dans la chapelle des Récollets.

nicolas viel

Dans les récits de la colonie, on constate que quand les colons ont appris que:«des barbares avaient noyé le R.P. Nicolas, récollet tenu pour un grand homme de bien» (relations du P. Paul le Jeune, 1643), les gens ont pleuré et ont prié pour lui. Son nom est devenu un des symboles des sacrifices des colons au cours des premières décennies de l’existence de la Nouvelle-France. On a désigné l’endroit où le père Nicolas Viel trouva la mort sous le nom de "Sault-au-Récollet".

Le compagnon du père Nicolas, le Huron Ahuntsic, qui était dans un autre canot, subit le même sort.

Selon l'abbé Desrochers, dans son volume paru à l'occasion du 200e anniversaire de la paroisse de La Visitation, et selon d'autres sources comme l'historien Marcel Trudel et le jésuite Lucien Campeau, rien de sérieux ne prouve que la mort du Père Viel soit le fait des Indiens. Voilà pourquoi le Père Viel n'est pas canonisé comme les huit martyrs jésuites.

Une plaque devant l'église de La Visitation dit : "… se sont noyés le Père Nicolas Viel et son jeune compatriote surnommé Auhaïtsic par les Hurons."

Nous remercions M.René Tellier pour les informations utilisées dans cet article.

croix de nicolas viel

La croix Nicolas Viel au parc de l'Île-de-la-Visitation. Photo : © GrandQuebec

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1 commentaire

  1. Réjean Paul Forget

    2012/10/04 at 2:36

    « Le compagnon du père Nicolas, le Huron Ahuntsic, qui était dans un autre canot, subit le même sort. »
    Ahuntsic n’est pas un Huron… voir votre article sur Ahuntsic.

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