Gens du pays

Marie Victorin (frère)

Marie Victorin (frère)

Frère Marie Victorin

Son nom à la naissance est Conrad Kirouac, mais il est connu comme frère Marie Victorin,  nom qu’il a choisi quand il est devenu frère des Écoles Chrétiennes.

Il est né à Kingsey Falls, en Estrie, le 3 avril 1885.

Marie Victorin enseigne d'abord à Saint-Jérôme, mais la maladie le force à quitter son poste d’enseignant et il commence à observer et à étudier les plantes. Ses premiers ouvrages sont Croquis laurentiens et les Récits laurentiens.

Plus tard, frère Marie Victorin commence à enseigner au collège de Longueuil, poste qu'il occupe jusqu’à son décès.

En 1920, il est nommé professeur de botanique à l'Université de Montréal. Deux ans plus tard, il est docteur es sciences et professeur titulaire de l’université.

C’est lui qui fonde l'Institut botanique et entreprend le premier inventaire des fleurs du Québec. Le fruit de ses recherches voit le jour sous le titre de La Flore laurentienne.

Marie Victorin collabore à la fondation de l'Association canadienne-française pour l'avancement des sciences (ACFAS).

Plusieurs décorations lui furent décernées pour son oeuvre littéraire et scientifique. Il participa également à plusieurs congrès scientifiques.

Ses réalisations les plus importantes sont le Jardin de l'Institut botanique de l'Université de Montréal, en 1920, et le Jardin Botanique de Montréal, en 1931, quand il convainc le Comité Exécutif de la Ville de Montréal de réaliser ce rêve. Il s'y dévoua jusqu'au 15 juillet 1944, année de son décès à la suite d’un accident de voiture.

Tiré de L.-Philippe Audet, Le Frère Marie-Victorin, Québec, Éditions de l'Érable, 1942, p.1

Frère Marie Victorin
 
Frère Marie Victorin, Photo : circa 1940, d'auteur inconnu

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