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Desmarteau, Étienne

Desmarteau, Étienne

Étienne Desmarteau

Première médaille d’or canadienne

Lors des Jeux olympiques de St-Louis, aux États-Unis, le Canada remporte sa première médaille d’or grâce aux efforts du montréalais Étienne Desmarteau, le lanceur du marteau qui obtient cette médaille le 1er septembre 1904. Il lança un marteau de 56 livres à 34 pieds et 4 pouces, battant d’un pied son plus proche concurrent, l’américain Flannagan.

Le premier Canadien à gagner une médaille d’or dans cette discipline fut déclaré champion du monde du lancement de marteau, catégorie junior, en 1902. Après les Jeux Olympiques, en 1905, il établit un nouveau record en lançant son marteau de 56 livres à 15 pieds et 11 pouces.

Etienne Desmarteau est né en 1873 sur la ferme de ses parents, cultivateurs de Boucherville. Ces ancêtres arrivèrent au Canada vers 1750 et sont grand-père fut forgeron à Boucherville.

Comme deux marteaux en croix étaient suspendus au-dessus de sa forge, comme insigne des forgerons de l’époques, on l’appela Des Marteaux, appellation qui fut abrégé en Desmarteau.

En 1955, il fut élu au Canadian Sports Hall of Fame.

Étienne Desmarteaux décède le 29 octobre 1905, à l’âge de 32 ans, peu après son grand exploit.

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