Gens du pays

Ramezay, Claude de

Ramezay, Claude de

Claude de Ramezay 

Le Château Ramezay, situé en face de l’hôtel de ville de Montréal, abrite aujourd’hui un des musées les plus intéressants du Québec. Mais, qui était Claude de Ramezay ?

Avant d’être appelé au gouvernement de Montréal, M. de Ramezay avait été commandant des troupes de la Nouvelle-France. Il est né à la Gesse, en France, en 1659, et il arrive en Nouvelle-France comme officier des troupes de la marine en 1685. De 1690 à 1699, Ramezay fut gouverneur de Trois-Rivières, puis, de 1699 à 1704, il commanda diverses troupes de la colonie et en 1704, il devient le onzième gouverneur de Montréal. À ce titre, il arrive à Montréal en 1705.

Claude de Ramezay connaissait bien les dangers que court une ville non fortifiée. C’est pourquoi il décide d’ériger un mur de pierre autour de la ville. Avec cette fin, il confie à l’ingénieur Chaussegros de Léry, en 1717, le soin de construire une muraille de 18 pieds de hauteur avec une épaisseur de 4 pieds à la base et de 3 au sommet. Onze portes furent ouvertes sur le fleuve et trois sur la campagne. Cette enceinte a protégé la ville pendant plus d’un siècle et fut démolie en 1822.

Claude de Ramezay engage l’architecte Pierre Couturier pour construire sa résidence officielle sur le coteau de la rue Notre-Dame. De belles réceptions sont offertes dans ce domaine qui est au cœur de la vie sociale et mondaine de la ville.

Il a eu seize enfants de son mariage avec Charlotte Denys de la Ronde, issue de l’une des premières familles du pays.

Claude de Ramezay est mort en 1724 à Québec et ses restes reposent dans la crypte de la cathédrale de la ville. À sa mort, sa veuve s’est trouvée dans une situation plutôt pénible et elle doit créer une entreprise de briqueterie pour survivre (on peut s’étonner que M. de Ramezay, ancien gouverneur de la principale ville de la colonie et propriétaire des seigneuries de Monnoir et de Ramezay, dans la région Sorel-Yamaska, soit mort dans la gêne. Mais les émoluments annuels du gouverneur n’étaient que de trois mille livres, en monnaie françaises. C’est pourquoi il devait exploiter les réserves forestières des ses deux seigneuries).

Son fils cadet Jean-Baptiste-Nicolas-Roch de Ramezay, officier dans les troupes de la Marine française et lieutenant du roi, fut signataire de la capitulation de Québec en 1759.

claude de ramezay

Le gouverneur au travail dans son château. Photo © GrandQuebec.com

musée du chçateau ramezay de montréal

Château Ramezay, Vieux-Montréal. Photo : © GrandQuebec.com

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