Gaspésie

Douglastown

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Douglastown

Douglastown est un joli petit village, sis en barachois de la rivière Saint-Jean sur les terres du côté sud de l’estuaire de la rivière et de la baie de Gaspé. C’est la porte d’entrée sud de la ville de Gaspé, dont Douglastown fait partie.

À l’origine, les terres du canton de Douglas furent divisées dans le but d’accueillir des Loyalistes fuyant la rébellion américaine. Selon une version, le nom de la localité rappelle un arpenteur écossais, John Douglas, à qui le gouvernement anglais confie, en 1755, le mandat d’élaborer les plans d’un village modèle pour les Loyalistes. Selon une autre hypothèse, le village tire son nom du nom de l’amiral Sir Charles Douglas qui joua un rôle important dans la défense du littoral canadien lors de la guerre entre les États-Unis et la Grande Bretagne.

Jusqu’à nos jours, on y voit de nombreuses familles qui portent des noms des Kennedy, Walsh, Briand, Morris, Holland, McDonald ou Rooney et qui encore aujourd’hui ne manquent pas de fêter avec fierté la Saint-Patrick.

Douglastown obtient son statut canonique de paroisse en 1860. Vingt ans plus tard, la localité est constituée en municipalité. Douglastown fut fusionnée à la Ville de Gaspé en 1979.

À l’instar des plusieurs autres villages de la Gaspésie, les principales activités économiques des résidents sont la pêche (morue, homard, saumon) et l’industrie forestière.

Aujourd’hui, c’est un centre de tourisme et de villégiature réputé. En effet, la plage du sud de la baie de Gaspé se poursuit jusqu’à Douglastown, alors les vacanciers qui préfèrent la tranquillité à l’effervescence qu’on retrouve sur celle de Haldimand seront comblés. Un peu plus à l’est de Douglastown, vous retrouverez une belle halte routière Seal Cove, un havre de pêche de L’Anse-à-Brillant ainsi qu’une ferme d’élevage de chèvres. D’ailleurs, Douglastown offre une vue exceptionnelle sur la péninsule du parc national de Forillon.

Notons que la ferme d’élevage de chèvres et la fromagerie La Pointe mérite une visite. Cette fromagerie produit des produits de lait. Une visite guidée bilingue de la ferme est possible, incluant la chèvrerie, la salle de traite, de pâturage des chèvres et le site d’observation de la fromagerie.

Fait historique : en avril 1847, un bateau rempli des réfugiés de l’Irlande, le Carrick, avec 230 passagers, rencontra une terrible tempête près du Cap-des-Rosiers. Tous, à l’exception de 30, périrent dans le naufrage. Plusieurs des survivants s’établirent dans le village.

Douglastown

Paysage dans les environs de Douglastown. Photo : auteur inconnu

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