Forêt de Sault-au-Cochon

Forêt ancienne de Sault-au-Cochon

Sault-au-Cochon est un Territoire Non Organisé situé dans la MRC de La Côte-de-Beaupré, dans la région de la Capitale-Nationale du Québec, au nord-est de Sainte-Anne-de-Beaupré. Le territoire s’étend sur près de 69 kilomètres carrés, dont une partie de 62 hectares constitue un écosystème forestier exceptionnel grâce à la forêt ancienne de Sault-au-Cochon qui renferme une bétulaie jaune à sapin et à érable à sucre née il y plus de 320 ans.

C’est une des rares forêts qui n’ait pas été sévèrement affectée par les incendies ou par les épidémies causées par des insectes, ce qui est exceptionnel pour une forêt si âgée. De plus, la forêt n’a jamais été perturbée par les activités humaines et elle a évolué en conservant les caractéristiques typiques des forêts anciennes, dont une structure inéquienne (composée d'arbres d'âges différents) et la présence d’arbres sénescents. Des chicots de débris au sol peuvent atteindre la taille de gros arbres. Des tiges de bouleau jaune ont plus de 90 centimètres de diamètre à hauteur de poitrine d’homme.

Rappelons que le 9 septembre 1949, vers 10 h 45, un avion DC-3 de la Quebec Airways parti de l’aéroport de L’Ancienne-Lorette à destination de Baie-Comeau, a explosé et s’est écrasé à Sault-au-Cochon. Vingt-trois personnes, dont 19 passagers et 4 membres d’équipage ont trouvé la mort. Cette tragédie a été occasionnée par une bombe artisanale fabriquée par M.Généreux Ruest, un horloger de Québec qui l’avait placé à bord avec la complicité de sa sœur Marguerite Ruest Pitre. C’était une commande de M. Albert Guay, un bijoutier de Québec qui voulait se débarrasser de son épouse Rita Morel, l’une des passagères. Suite à la mort de cette dernière, le bijoutier pensait profiter d’une assurance de dix mille dollars. Les trois coupables ont été pendus au début des années 1950.

Selon une version, le Sault-au-Cochon emprunte son nom à une appellation ancienne des marsouins qui abondaient jadis dans ces lieux.

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