Bestiaire du Québec

Pêche à l’anguille

Pêche à l’anguille

La pêche à l’anguille

Au Québec, la tradition de la pêche à l’anguille se perpétue depuis des générations dans le Saint-Laurent, particulièrement dans l’estuaire et dans la partie québécoise du réseau des Grand Lacs. La pêche à l’anguille se pratique en eau douce, dans la rivière Richelieu et au lac Saint-Pierre ; et en eau salée, près de L’Islet et de Kamouraska.

Autrefois, les Amérindiens pratiquaient la pêche de subsistance de l’anguille qui est un poisson très nutritif en raison de sa forte teneur en matières grasses et en protéines. De plus, il se conserve bien après avoir été fumé ou séché, ce qui en faisait une provision idéale pour le voyage.

Les premiers colons français se sont aperçus que les Amérindiens capturaient les anguilles et les fumaient pour leurs réserves de l’hiver. Les anguilles étaient abondantes et très faciles à capturer, ils faisaient donc partie du régime alimentaire des Autochtones et des premiers colons de la Nouvelle-France.

La pêche de l’anguille commence en septembre et continue jusqu’en novembre mais c’est au printemps que les pêcheurs préparent leurs pièges. À marée basse, les gens installent de longs piquets de bois perpendiculairement au rivage, en zigzag, puis ils tendent des filets. Ce travail est méticuleux et requiert de la patience. Une fois le piège installé, l’anguille va alors se diriger vers la trappe qui forme l’extrémité du piège.

La pêche à l’anguille est un métier lucratif, destinée essentiellement à l’exportation, surtout au Japon et à peine 2% de la production est consommée au Québec.

Cependant, depuis la construction des barrages, les anguilles ne peuvent plus remonter et la production n’a cessé de chuter depuis plusieurs années. En effet, dans les années 1930, les captures annuelles enregistrées au Québec atteignaient plus de mille tonnes par année, alors qu’elles ne dépassaient pas 200 tonnes en 2000.

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