Bestiaire du Québec

Orignal

Orignal

Orignal au Québec

L’orignal (Alces Americana ou élan d’Amérique) est le plus imposant membre de la famille des cervidés.

Au Québec, l’orignal s’est répandu sur la côte nord du golfe du Saint-Laurent. On compte environ 100 mille orignaux dans la province, mais ce nombre varie d’année en année. Certaines forêts et parcs comptent jusqu’à 3 mille orignaux.

Le poids de la femelle peut atteindre 500 kilogrammes et le mâle peut peser jusqu’à 700 kilogrammes. Il mesure souvent plus de deux mètres au garrot. L’orignal a des pattes en forme d’échasses qui s’avèrent très utiles pour avancer dans d’épaisses couches de neige. Les orignaux ont un dos bossu et un long museau avec une lèvre supérieure pendante. Ils ont de grandes oreilles et un fanon sous la gorge.

L’orignal mâle a un imposant panache aux bois palmés de près de 2 mètres d’envergure qu’il utilise pour se battre pendant la saison du rut.

En été, l’orignal passe des heures dans l’eau. Il peut plonger à 5 mètres ou plus pour aller chercher des plantes au fond d’un lac.

Là où les prédateurs sont rares, les orignaux deviennent trop nombreux, sont affaiblis par le manque de nourriture et deviennent vulnérables. Alors, les cerfs, les wapitis et même les lièvres et les castors disputent à l’orignal sa nourriture.

Un chasseur call l’orignal au bord d’un lac. Puis on voit un orignal s’approcher dans le bois. Site Web J’ai la mémoire qui tourne

Parfois polygame, l’orignal est enclin à vivre avec la même femelle pour la plus grande partie de la saison de reproduction qui commence à la mi-septembre. Jusqu’à 30 % des femelles portent des jumeaux. Certaines donnent naissance à des triplés, mais c’est plutôt rare.

La croissance du petit de l’orignal est rapide. En effet, au cours du premier mois de sa vie, le nouveau-né prend plus de 500 g par jour. En été, il prend plus de 2 kilogrammes par jour pendant plusieurs mois. Deux ou trois jours à peine après la naissance, les orignaux courent déjà plus vite que l’humain. Les jeunes restent avec leur mère jusqu’à ce qu’elle mette bas à nouveau le printemps suivant.

L’âge moyen d’un orignal varie entre 5 et 6 ans, mais certains vivent jusqu’à 15 ans. En captivité, les orignaux peuvent vivre jusqu’à 25 ans.

Les loups et les ours s’attaquent à l’orignal, mais ce dernier sait se défendre et seulement une confrontation sur douze environ se termine par la victoire des loups. D’ailleurs, ils ne se risquent à un tel combat que lorsqu’ils sont en meute.

Plus prudents, le carcajou et le couguar s’attaquent principalement aux petits.

Mais l’ennemi le plus impitoyable de l’orignal est l’homme. La chasse à l’orignal, très répandue au Québec, apporte des retombées économiques de dizaines de millions de dollars par année. Et pourtant, le majestueux orignal constitue également un attrait majeur pour les visiteurs qui se rendent dans les parcs et les forêts de la province.

Notons qu’au Québec, on estime qu’il y a chaque année environ 1 000 collisions de voitures avec un orignal. Ce dernier étant un animal de grande taille, son corps heurte le pare-brise et la partie avant du toit au moment de l’impact. Ces accidents entraînent des blessures graves, voire mortelles, pour les orignaux… et pour les occupants des automobiles.

orignal

Orignal. Photo : Sophie Jean

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2 Comments

  1. real pruneau

    2013/01/20 at 3:04

    pas croiable un homme qui ne sais pas calé un beuglement de vache ,et vous montré ca comme un bon cale ? wow quel lamentation !!il doit avoir les une voie de vache cet homme la .(pas croiable rire de nous comme ca)

  2. DEZANDRE

    2013/05/14 at 5:51

    Bonjour à vous,

    J’aime les Elans (Orignal, Alce). Existe-t-il une association de défense de cet animal au Québec, car je souhaiterais y adhérer.

    Merci beaucoup.

    Patrick.

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