Bestiaire du Québec

Photos d’écureuil

Photos d’écureuil

Écureuil en vedette

Voici notre article sur l’écureuil, ce petit animal de l’ordre des rongeurs et de la famille des Sciuridae : Écureuil.

Généralement, l’écureuil construit un nid de feuilles près de la cime d’un arbre ou à une fourche ou encore sur une branche près du tronc. Une plate-forme faite de rameaux constitue la base du nid, et des feuilles et des rameaux entrelacés en forment l’extérieur. La charpente intérieure est faite en général de feuilles et de rameaux entrelacés. De la mousse, de l’herbe et de l’écorce déchiquetée tapissent l’intérieur, mais l’écureuil peut utiliser du tissu, du papier, des plantes et des plumes d’oiseau.

Au Québec, les écureuils ne causent pas de dégâts importants aux cultures et, en fait, ils contribuent dans une grande mesure au reboisement des terrains. Dans la forêt boréale québécoise, l’écureuil se nourrit surtout de graines provenant de cônes de conifères. Il mange aussi des glands, des noisettes, des graines, des bourgeons, des insectes, de l’écorce, des fleurs, des baies, des champignons, des oeufs d'oiseaux et des oisillons. Au printemps, l’écureuil adore la sève des érables.

La durée de la période de gestation des écureuils est d’environ 40 jours (les délais varient selon l’espèce). Par année, ces animaux ont une ou deux portées et le nombre de petits par portée est, en moyenne, de trois à six, mais le plus souvent, le couple a quatre ou cinq bébés – écureuils. 

L’accouplement a lieu de la fin février à la fin mars, puis en juin et en juillet. Au cours de ces périodes, la femelle ne cesse d'émettre de petits cris afin d'attirer les mâles. Ces appels donnent lieu à des courses effrénées.

La durée de vie moyenne des écureuils est de 4-6 ans, mais en captivité, l’écureuil peut vivre de 15 à 20 ans. D'ailleurs, l'écureuil est la proie de nombreux prédateurs, dont le vison, le renard, la martre, le vison, la belette, le pékan, le lynx, le coyote, le hibou…

ecureuil mont royal

Parc Mont-Royal de Montréal. Photo : © Tous droits réservés GrandQuébec

Les écureuils vivent un peu partout dans le monde, mais le Québec, c’est l'habitat de l’écureuil roux américain et d’écureuil gris (on peut observer au Québec le Tamia rayé ou Suisse, le Grand Polatouche ou écureuil volant du nord, mais ils sont rares).

écureuil gris

Écureuil au parc du Mont-Royal. Photo : © Tous droits réservés GrandQuébec

ecureuil mange

Ces petits animaux sympathiques sont agiles et très rapides. En raison de leur mode de vie, les écureuils jouent des fonctions écosystémiques importantes, notamment en oubliant des graines qui germent d’autant mieux, qu’elles sont enterrées par ces animaux dans le sol et dans les trous de l’écorce. Photo : © GrandQuébec

la queue de l'écureuil

La queue de l'écureuil. Photo : © Tous droits réservés GrandQuébec

la queue de l'ecureuil

La queue de l’écureuil a de nombreuses utilités. Elle joue le rôle de gouvernail lorsque l’animal saute d’endroits élevés; elle sert de parasol lorsqu'un écureuil maladroit tombe; elle sert de couverture durant l’hiver. La queue permet d'ailleurs d’indiquer aux autres écureuils les intentions d’un individu. Enfin l’écureuil utilise la queue pour distraire ses prédateurs. La fourrure de l’écureuil est plus épaisse et plus longue en hiver. Photo : © GrandQuébec

ecueuil en vedette

Écureuil posant pour une photo. Photo : © Tous droits réservés GrandQuébec

écuereuil poseur

Au Québec, les écureuils sont très nombreux en ville, en particulier, à Montréal, où on les voit en grand nombre dans tous les parcs. Photo : © GrandQuébec

trois écureuils

Trois écureuils au parc du Mont-Royal. Photo : © GrandQuébec

écureuil sur fil

Chez nous, l’écureuil roux est très abondant. Il est plus petit que le gris. À l’âge adulte, il mesure entre 27 et 35 cm de long. La queue poilue de 10 à 15 centimètres. Le pelage de l’écureuil roux est brun olivâtre l’été, et brun roux l'hiver, mais son ventre est blanc à l’année. Une démarcation noire à la jonction du blanc et du brun différencie l’écureuil roux de l’écureuil gris. Photo : © GrandQuébec

ecureuil chercheur

Il pèse en moyenne de 300 à 500 grammes, mais il peut consommer en été jusqu'à 125 kg de nourriture. Photo : © GrandQuébec

ecurueil du mont royal

C'est dangereux de nourrir l'écureuil dans la main! L'animal, étant plutôt aveugle, peut mordre! Photo : © GrandQuébec

Au Québec, l’écureuil vit autant dans les forêts de conifères et les forêts mixtes comprenant du pin blanc et de la pruche que dans les érablières. Il peut nicher aussi dans un trou de pic, un nid de corneille ou de buse abandonné, ou encore, sous un amas de pierres.

ecureuil du quebec

Écureuil cherchant de la nourriture. Photo : © Tous droits réservés GrandQuébec

L’écureuil gris de l’Est peut mesurer jusqu'à un kilogramme. L’écureuil connu comme l'écureuil gris de l’Est peut en fait être de deux couleurs, le gris et le noir, ce qui porte les gens à croire par erreur qu’ils font affaire à deux espèces distinctes. Photo : © Tous droits réservés GrandQuébec

se cache ecureuil

Un écureuil se cache derrière le tronc. Photo : Tous droits réservés © GrandQuébec

Qu’il grimpe à un arbre ou qu’il en descende, c’est toujours tête première. Lorsqu’un danger le menace, l’écureuil se déplace discrètement en spirale ou en oblique autour du tronc de façon à être hors de vue d’un prédateur éventuel. Une autre tactique de protection consiste à se coller à l’écorce et rester immobile, demeurant ainsi difficile à distinguer.

Il est dangereux de nourrir l'écureuil à la main! L'animal ne distingue pas la main et la nourriture et peut mordre. Photo : © GrandQuébec

ecureuil par la fontaine

Écureuil au Parc La Fontaine. Photo : GrandQuebec

ecureuils en hiver

Écureuils en hiver dans le parc Mont-Royal. Photo : © GrandQuebec

écureuil en hauteur

Un écureuil qui a gravi les murs d'un bloc de 12 étages pour voler un morceau de pomme ! Photo : © YaniQc

Ce texte a été rédigé avec la coopération de Mlle Masha Malygin, élève de l'école Blaisdale Montessori, Pickering, Ontario.

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