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Dégriffage félin

Dégriffage félin

Le dégriffage félin : Pensez-y bien

Qu’est-ce que le dégriffage ?

Pour quoi le chat fait ses griffes?: Le comportement félin

Se frotter les pattes sur le sol, sur les murs ou sur des objets est un comportement naturel pour le chat. Il est donc primordial de bien comprendre son comportement avant l’adoption d’un petit félin. Le chat « fait ses griffes » principalement pour :

  • Marquer son territoire autant visuellement que de manière odorante : des glandes sous ses pattes sécrètent des phéromones ;
  • User ses griffes et les entretenir ;
  • Étirer ses muscles et sa colonne vertébrale ;
  • Se détendre.

L’onyxectomie, ou dégriffage, est une intervention chirurgicale qui n’est pas médicalement nécessaire et qui comporte des risques de complications. L’intervention consiste à une amputation de la troisième phalange du doigt du chat.

Les complications possibles :

  • Douleurs
  • Hémorragies
  • Infections
  • Changements de comportement

Après l’opération, le poids de l’animal repose davantage sur la deuxième phalange, ce qui peut provoquer des inconforts. De plus, cette intervention chirurgicale peut entraîner une déformation (contracture) des doigts de votre animal de compagnie qui cause des douleurs lors de la marche.

Il s’agit d’une intervention à ne pas prendre à la légère et il importe de considérer les autres options avant d’y avoir recours.

Pour éviter le dégriffage : Trois grandes étapes

Vivre avec un chat qui a ses griffes peut exiger une certaine adaptation. Heureusement, avec le renforcement positif et quelques efforts, votre chat peut apprendre à faire ses griffes là où il se faut. Voici trois grandes étapes pour y arriver :

1 – La coupe régulière des griffes est la première habitude à intégrer dans votre routine pour bien cohabiter avec votre chat sans le faire dégriffer. En général, la taille des griffes doit s’effectuer une ou deux fois par mois.

2 – L’utilisation d’un griffoir permet de satisfaire le besoin naturel du chat de « faire ses griffes ». Pour vous assurer qu’il soit utilisé par votre chat, votre griffoir doit être :

  • Assez haut (environ 95 cm) pour que le chat puisse s’allonger de tout son long
  • Installé à l’entrée de la pièce.Si le divan est le premier objet qui s’y trouve, c’est lui qui sera griffé
  • Attrayant grâce à un bâton-jouet ou un peu d’herbe à chat
  • Stable et solide afin d’éviter qu’il ne tombe.

Les couvre-griffes peuvent représenter une bonne solution, souvent temporaire, en attendant que le chat adopte le griffoir.

3 – L’utilisation de récompenses (calins, gâteries, etc.) pour encourager le bon comportement de votre chat lorsqu’il fait ses griffes au bon endroit peut s’avérer une bonne stratégie complémentaire aux deux premières étapes.

Autres bonnes astuces :

L’enrichissement de l’environnement du chat, au moyen de jouets ou d’endroits où il peut grimper, permet de rediriger son désir de griffer. L’utilisation de vaporisateur de phéromones peut aussi calmer le chat ou réduire son anxiété.

Découragez-le. Si votre chat a élu votre divan ou un autre meuble, il faut rendre l’objet moins attrayant en y installant une toile de plastique, du papier d’aluminium ou du ruban adhésif sur ses deux côtés, jusqu’à ce qu’il ne s’y intéresse plus. Installez le griffoir près de ce meuble pour que votre chat le favorise lorsqu’il fait ses griffes.

Bon à savoir :

Diminuer les risques de griffades, c’est possible ! : En éduquant les enfants à reconnaître et à respecter le langage corporel du chat, les risques de griffades diminuent. Un chat qui gronde, crache, fouette la queue ou aplatit les oreilles veut qu’on le laisse tranquille. Une autre stratégie gagnante est de définir un endroit dans la maison où votre chat peut se retirer pour ne pas être importuné.

Le dégriffage diminue-t-il les risques d’abandons? : En réalité, beaucoup de chats dégriffés sont aussi abandonnés. Les causes les plus fréquentes d’abandon sont l’agressivité et la malpropreté. De plus, selon une étude parue en 2002 dans le Journal of the American Veterinary Medical Association, seulement 3,3 % des chats sont abandonnés pour cause de destruction du mobilier ou de comportements indésirables.

Pour la santé et le bien-être de votre animal consultez votre médecin vétérinaire pour plus d’informations ou pour obtenir des conseils.

L’imagination ne saurait inventer tant de diverses contrariétés qu’il y en a naturellement dans le coeur de chaque personne.

(Duc de la Rochefoucauld Reflexions ou sentences et maximes morales.)
L’imagination ne saurait inventer tant de diverses contrariétés qu’il y en a naturellement dans le coeur de chaque personne.
(Duc de la Rochefoucauld Réflexions ou sentences et maximes morales.) Photo de Megan Jorgensen.

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