Les eaux du Québec

Rivière Picanoc

Rivière Picanoc

Rivière Picanoc

La rivière Picanoc qui coule en Outaouais est une rivière d’une longueur de 85 kilomètres, affluent de la rivière Gatineau. La rivière prend sa source à 10 kilomètres au sud-est du lac Usborne, se dirige d’abord vers l’est et fait ensuite une grande boucle vers le sud, pour se décharger dans la rivière Gatineau, juste au sud de Gracefield, dans la MRC de La Vallée-de-la-Gatineau, à environ 95 kilomètres au nord d’Ottawa.

Selon Eugène Rouillard qui se réfère au père Georges Lemoine, le nom de la rivière serait emprunté au mot Pikanook, Pakanak ou Picanock qui signifie noyer, de pakan, noix. Probablement la rivière a été ainsi appelée à cause des noix qu’on y trouve. On sait que les environs de la rivière étaient peuplés de noyers, un bois très recherché par les Amérindiens pour la fabrication de leurs arcs.

En fait, la graphie et la prononciation ont subi plusieurs transformations consécutives aux contacts linguistiques. Ainsi retrouve-t-on la forme Pikanook sur une carte du canton de Wright de 1906, Pickinock sur la carte géographique du comté de Hull de 1925 et Pickanok sur celle du ministère des Mines et Pêcheries de 1925, dressé également en 1925.

Cependant, en 1927, la forme actuelle Picanoc figure sur une carte du ministère des Terres et Forêts. Picanoc désigne également un pont et trois voies de communication. C’est aussi l’ancien nom de la municipalité de Gracefield.

Étroite et tumultueuse, la Picanoc est très estimée des amateurs de plein air et est très connue pour les passionnés du canotage. La période navigable sur la rivière en amont du chemin Ruisseau des Cerises est très recommandable au printemps, mais est également possible durant une bonne partie de l’été, quand il y a de l’eau à souhait, les vagues sont bonnes mais pas trop.

À partir du chemin Ruisseau des Cerises au Camping Pickanock, la rivière est praticable en tout temps. Remarquez qu’il y a une station de mesure de débit sur la rivière, à 1.5 kilomètres de son embouchure. Le débit est disponible sur le site internet du Centre d’Expertise Hydrique du Québec : Centre d’Expertise.

Quant à la qualité du milieu, l’eau y est propre, limpide et potable, elle reste propice à la baignade tout au long du parcours et la première moitié du parcours est sauvage. Ensuite, on alterne entre un milieu sauvage avec chalets dispersés, et des zones agricoles.

Dans la partie amont, il y a peu de sites propices au camping improvisé, alors qu’en aval du chemin Ruisseau des Cerises, les emplacements potentiels sont nombreux, mais la plupart des terrains sont propriété privée.

La zone comprise entre la piste cyclable et la rivière semble plus isolée, et moins accessible. Le site du km 13 est vaste et fait penser à un parc urbain boisé.

Le trajet suggéré est de niveau II et d’environ 12 km avec un seul portage de moins de 75 mètres (durée approximative d’une journée).

Les rives de la Picanoc sont plutôt escarpées et la faune y est abondante.

riviere picamoc

Rapides de la rivière Picanoc. Source de la photographie : web.ncf.ca

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