Les eaux du Québec

Rivière Jacques-Cartier

Rivière Jacques-Cartier

Rivière Jacques-Cartier

La rivière Jacques-Cartier prend sa source sur les hauteurs des Laurentides, au centre-sud du Québec, pour aboutir dans le fleuve Saint-Laurent après un périple, tantôt tumultueux, tantôt calme, de 177 kilomètres.

Les paysages de la rivière Jacques-Cartier lui ont valu cinq étoiles au classement des plans d’eau du Québec. Elle a aussi mérité une nomination au Réseau des rivières du patrimoine du Canada.

La Jacques-Cartier coule à 30 kilomètres à l’ouest de la ville de Québec. Le parc national de La Jacques-Cartier protège son cours supérieur et toute exploitation industrielle sur ses rives est interdite. On n’y voit pas de barrages.

Le long du trajet, on trouve 8 kilomètres de rapides, de cascades et de chutes.

Le bassin de La Jacques-Cartier se divise en deux ensembles géographiques, soit la partie haute du parcours, dans les Laurentides, et la partie basse, plus au sud, comprenant la vallée du Saint-Laurent et les limites du Bouclier canadien.

La partie haute est appelée section de Tewkesbury. Elle est représentée par des bois et des zones inhabitées. Un parc de 670 kilomètres carrés a été créé pour conserver cette partie de la rivière encaissée dans la vallée. La section Tewkesbury comprend des rapides moyens à forts (classe III à IV +), alternant avec des  lacs.

La section basse s’étend de Tewkesbury jusqu’à Donnacona. Cette zone appartient à des propriétaires privés et publics. Les terres y sont partiellement défrichées.

La Jacques-Cartier est caractérisée par une végétation abondante et diversifiée. Les forêts sont mixtes. On y dénombre plus d’une vingtaine d’espèces de mammifères dont l’orignal, l’ours noir, le raton laveur et le cerf de Virginie. On y a répertorié plus de cent espèces d’oiseaux, dont l’aigle-pêcheur et la crécerelle d’Amérique. Parmi les  poissons, on retrouve l’omble de fontaine, le saumon de l’Atlantique ainsi qu’une quinzaine d’autres espèces.

parc de la jacques cartier

Rivière de la Jacques-Cartier. Photo © Tous droits réservés : Yana Deni

La rivière Jacques-Cartier attire les amateurs de pêche par milliers. Ainsi, la pêche à l’omble de fontaine jouit d’une grande popularité, mais on y trouve aussi la truite brune, la truite arc-en-ciel, le brochet, le doré et le saumon.

Les adeptes de canotage et de descente en radeau (rafting) viennent y pratiquer leurs sports depuis les États-Unis et l’Europe. Il y a le long de la rivière six trajets de canoë-kayak d’une longueur totale de plus de 35 kilomètres entre Donnacona et Tewkesbury. Les descentes en radeau pneumatique ont de plus en plus de succès.

kayakistes

Rivière de la Jacques-Cartier, kayakistes. Photo © Tous droits réservés : Yana Deni

L’escalade, la promenade à bicyclette, le ski de randonnée et l’observation de la nature sont d’autres activités populaires de La Jacques-Cartier.

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