Les eaux du Québec

Lac Kipawa

Lac Kipawa

Lac Kipawa

Parsemé d’un millier d’îleset cerné par 1600 kilomètres de rives, le lac Kipawa se déploie à la façon d’une araignée sur une étendue de 365 kilomètres carrés à partir du village de Laniel. Sa beauté sévère et ses îlots de verdure portent à la contemplation de la nature.

Le lac Kipawa se situe à une dizaine de kilomètres à l’est du lac Témiscamingue, au nord-est de la ville de Témiscaming. Le toponyme, d’origine algonquine, identifie principalement une grande nappe d’eau.

Selon le missionnaire oblat Joseph-Étienne Guinard, le lac Kipawa « à cause de ses longues baies, ressemble du haut des airs à une araignée. On s’égare facilmente sur ses eaux, on prend les baies pour des rivières, on s’y engage et la déception nous attend. C’est fermé! Kipaw! » Alors, l’expression algonquine a pour sens « c’est fermé » ou « c’est bouché ».

Le nom du lac a été orthographié de multiples façons avant que la variante Kipawa ne soit officialisée : Kippawa, Kippewa, Kepawa, Kipawe, Kipakowe, Kipahowe.

Cette nappe d’eau qui couvre cinq cantons, est un véritable labyrinthe constitué de grand baies (Chemagan, des Plongeurs, du Huard, Dorval, Pratt, des Anglais, Campbell) et d’îles (aux Ours, McKenzie). Le lac forme, avec plusieurs autres nappes d’eau de grande dimension, un système hydrographique autonome. Les compagnies forestières s’attaquent vers 1850 aux belles forêts de pins blancs et rouges du Kipawa. Cette région forestière devient, à la fin du XIXe siècle, le royaume de la J.R. Both Lumber, compagnie encore en activité dans la région.

Voici quelques-uns des sites d’intérêt à ne pas manquer :

  • La baie du Canal : des parois rocheuses abruptes surmontées d’une végétation échevelée protègent ce refuge recherché par les vacanciers. Ces hautes parois de la baie du Canada font l’ornement du lac Kipawa.
  • L’île Clermont et l’île du Huard : aménagées et entretenues à l’ntention des visiteurs dans un secteur propice à la baignade, ces îles sont dotées de quais, de tables de pique-nique et de toilettes sèches.
  • La héronnière : lieu fréquenté par des ornithologues et des photographes, ce groupe d’îlots permet d’observer kes hérons à distance, dans leur habitat naturel, et d’apercevoir leurs nids touffus perch.és haut dans les arbres.

Notons finalement qu’au Québec, le toponyme désigne officiellement, outre le lac, une rivière, une municipalité, une baie, un barrage, une zone d’exploitation contrôlée (ZEC) ainsi qu’un chenal. La rivière Kipawa prend sa source dans la baie de Kipawa du lac Dumoine, dans le canton de Diéreville et coule ensuite vers le nord-ouest jusqu’au lac aux foins, puis tourne vers le sud-ouest pour rejoindre les lacs McLachlin, Grindstone, Hunter et Kipawa. Du lac Sairs, la rivière reprend sa route nord-ouest et traverse une série d’autres plans d’eau. puis elle poursuit sa course sur une certaine distance vers le nord-ouest, bifurque encore vers le sud-ouest, descend la Grande Chute et atteint finalement son point d’arriver – elle va se jeter dans le lac Témiscamingue. De sa source principale à son embouchure, la Kipawa a ainsi parcouru une distance de plus de 160 kilomètres, zigzaguant dans une région riche en forêts.

Le barrage de Kipawa, construit pour fournir de l’électricité à l’usine et à la ville de Témiscaming, se trouve à l’embouchure du ruisseau Gordon, à proximité de la municipalité de Kipawa.D’ailleurs, on retrouve plusieurs chantiers dans le région et le long de la rivière Kipawa. Les bûcherons y coupent les arbres et se servent des courants pour expédier les billes plus en aval, dans le lac T.micamingue.

Notons aussi que la ZEC Kipawa qui entoure le lac Kipawa fut d’abord créée en réserve de chasse et de pêche, en 1950, avec un territoire de 4636 kilomètres carrés. On y accède par le hameau de Laniel, au nord, ou pour la municipalité de Kipawa, au sud.

Lac Kipawa

Lac Kipawa. Crédit photo : P199, photo libre de droits.

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