Côte-Nord

La Tabatière

La Tabatière

La Tabatière

La Tabatière est un village de la Basse-Côte-Nord qui fait partie de la municipalité de Gros-Mécatina, créée en 1994. L’autre village de cette municipalité, c’est le village de Mutton Bay, distant de 9 kilomètres de La Tabatière.

S’étendant sur plusieurs kilomètres le long de la côte et blottie dans la baie de La Tabatière, la communauté de La Tabatière est composée de trois hameaux : Vieux-Poste, Baie-Rouge et La Tabatière. On y compte au total environ 500 résidents.

L’appellation Tabatière vient du mot amérindien tabaquen, qui signifie sorcier et le choix de ce nom s’explique par le fait que les Innus qui commerçaient avec les colons de La Tabatière consultaient un sorcier-voyant avant de partir pour une expédition de chasse. Ainsi le nom du village ne vient pas du mot tabatière.

Autrefois, le hameau de La Tabatière était connu comme la meilleure station de pêche de loup marin de la Basse-Côte-Nord. En effet, des concessionnaires français ayant obtenu les droits de pêche et de propriété y dirigeaient une industrie développée de pêche au loup marin. Ces concessionnaires faisaient aussi le commerce de la plume d’eider ramassée dans les nids de canards.

Ce poste de traite tomba aux mains des Britanniques dans les années 1760, après la chute de la Nouvelle-France et quelques années plus tard, une entreprise de la ville de Québec s’en porta acquéreur. Cependant, elle fit faillite au commencement du XIXe siècle et en 1820, M. Samuel Robertson, un ancien employé, originaire d’Écosse, acheta les droits sur cette industrie pour produire de l’huile de loup marin (les restes de Samuel Robertson reposent au cimetière de la famille Robertson près de La Tabatière). Ensuite, vers le milieu du XIXe siècle, des pêcheurs jersiais, canadiens-français et terre-neuviens y arrivent pour fonder quelques hameaux qui forment aujourd’hui La Tabatière.

L’usine de l’huile de loup marin et de poisson fut réduite en cendres aux environs de 1930, mais on la remplaça par une usine de transformation du poisson qui est en pied jusqu’à nos jours, étant devenue la plus importante de la Côte; on y traite le crabe, la crevette et le pétoncle.

Les vacanciers peuvent parcourir la Fonderie Robertson de loup marin, cette célèbre entreprise de pêche au loup marin de la famille Robertson. On peut y voir les pots de la fonderie servant à transformer la graisse de loup marin en huile à Spar Point.

La rue principale du village mène, passé le quai public et l’usine de transformation du poisson, à des étangs excellents pour la natation.

On peut visiter et parcourir des Îles avoisinantes. Pour cela, on peut louer les services d’un propriétaire de bateau local. La grosse île Mécatina (connue également comme Grosse Île), était autrefois l’endroit où plusieurs familles de pêcheurs résidaient pendant la haute saison de la pêche; elle est située à 6 kilomètres à l’est du village.

Le Refuge d’oiseaux migrateurs de Gros Mécatina a été aménagé à l’est de la communauté de La Tabatière. Ce refuge couvre trois îles : l’île Plate, l’île aux Marmettes et l’île aux Trois Collines. Le macareux moine, le goéland argenté, le petit pingouin, le guillemot noir, le goéland à manteau noir et diverses espèces de sternes forment de petites colonies sur ces îles et le bleuet et la chicouté poussent sur les sommets des collines en abondance.

En été, on peut s’y adonner à la pêche au saumon, à l’observation d’oiseaux marins, de baleines et d’icebergs. Des excursions en bateau et en kayak de mer sont vraiment belles et la cueillette des baies sauvages est une expérience inoubliable. Les véhicules tout terrain peuvent être utilisés pour de longues balades avec un camping sauvage dans les environs de La Tabatière et de la pittoresque communauté de Mutton Bay.

On dit d’ailleurs que la promenade dans le sentier Priest’s Hill vaut le détour : on y prend la promenade de bois et monte jusqu’à Priest’s Hill à côté de l’école municipale. Une vue à couper le souffle sur le port et les îles avoisinantes s’ouvre alors, mais on peut continuer encore trois kilomètres jusqu’à une suite de plages qu’on appelle « les sables ».

Le Parc local Point aux Neiges se trouve sur le parcours d’un chemin de gravier aux abords du village. Une plate-forme avec panneaux explicatifs et même un télescope permettent d’observer la faune marine et les oiseaux et on dit que ça vaut le coup d’œil…

En hiver, les activités abondent : motoneige, ski de fond, pêche de glace, raquettes, ski de fond, tournois de hockey, carnavals d’hiver…

La Tabatière est située à 560 kilomètres à l’est de Sept-Îles.

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