Charlevoix

La Grande Traversée

La Grande Traversée

La Grande Traversée Casino de Charlevoix

La Grande Traversée Casino de Charlevoix se tient depuis 1991 en janvier ou février de chaque année. Les équipes participantes de ces courses sportives font la navette entre l’Îsle-aux-Coudres et le village de Saint-Joseph-de-la-Rive. Il s'agit d'une grande compétition de canots sur glace au cours de laquelle les meilleures équipes du Québec, du Canada et d'autres pays se partagent le Saint-Laurent, affrontant courants, marées, glace et frasil.

C’est en 1990 que Madame Annie Harvey analyse la structure de l’organisation de plusieurs événements de grande envergure canadiens et québécois, dont le Carnaval de Québec, celui de Montréal, de Gatineau, de Toronto et d’autres pour offrir un grand spectacle aux résidents de l’Isle-aux-Coudres et du voisinage, son coin du pays.

Annie Harvey, présente alors son idée d’une course de canots aux résidents de l’Isle. D’abord, évidemment, on la somme d’oublier cette idée farfelue… mais, tenant mordicus, la jeune fille est persistante. Elle fait des approches auprès d’une grande sommité en matière de canot à glace, M. Bruno Harvey, marsouin et canotier d’expérience. Celui-ci appuie les démarches d’Annie. Un autre homme, M. Alex Harvey, marsouin et organisateur méticuleux, se joint à l’équipe, et tous les trois, présentent, en 1991, la première édition de La Grande Traversée, avec la participation de Madame Noëlle-Ange Harvey, politicienne dévouée au développement de son Isle.

Lors de la première traversée, neuf équipes prennent le fil du départ pour offrir un spectacle de haut calibre.

Aujourd’hui, c’est la seule course au Québec à se dérouler en eau salée et de se dérouler sur un parcours de 8 kilomètres, entre l’Isle-aux-Coudres et Saint-Joseph-de-la-Rive. Elle sert également de prologue à la célèbre course du Carnaval de Québec.

La compétition, insérée au circuit de courses en canots du Québec, accueille des dizaines d’équipes réparties dans trois classes : compétition hommes, compétition femmes et participation.

Rappelons que ce qui est devenu une performance sportive était jadis un dur métier.

Jusqu’à 1959, l’année de l’entrée en service du traversier, la population de l’Îsle-aux-Coudres était obligée d’utiliser le canot à glace comme unique moyen de transport entre la côte et l’île pendant la saison hivernale. Ceux qui devaient se rendre au continent, se regroupaient en équipages de cinq afin d’acheminer le courrier, la nourriture, pour les cas d’urgence, de maladie et d’autres.

Alors, plusieurs fois par semaine en hiver, des équipes partaient à Saint-Joseph-de-la-Rive (on appelait ce village le Nord), et les courses d’aujourd’hui font l’hommage à la bravoure des gens d’autrefois.

Remarquez qu'en septembre de chaque année, la Grande Traversée Casino de Charlevoix (version estivale) se tient. Il s'agit d'une course amicale de canot sur le fleuve Saint-Laurent en eau salée d'un certain nombre d'équipes qui font aussi la traversée hivernale.

Pour contacter La Grande Traversée Casino de Charlevoix :

1613, Chemin des Coudriers
Isle-aux-Coudres
G0A 1X0

Téléphone : 418 438-2568

Site Web de la Grande Traversée : www.grandetraversee.com

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