Cantons de l’Est

Cantons de l'Est

Les premiers habitants des Cantons de l'Est, ou Estrie, furent les Amérindiens de la tribu des Abénakis (famille algonquine).

Jusqu’à nos jours, de nombreux noms de villages, de lacs et de rivières rappellent la présence autochtone, comme Massawippi, le célèbre Memphrémagog, Coaticook et bien d'autres. Ces territoires ont toujours été des lieux de pêche et de chasse privilégiés pour les Amérindiens, puis ensuite pour les coureurs des bois.

La colonisation de l'Estrie fut tardive. C’est à la fin du XVIIIe siècle, après la Conquête, que de nombreux loyalistes américains, fidèles au roi d'Angleterre, s'exilent au Canada à la suite de la déclaration d'indépendance américaine. Une grande partie d’entre eux viennent s'établir dans les Cantons de l'Est.

Plus tard, des Canadiens français commencent à s’y installer et deviennent majoritaires à la fin du XIXe siècle, même si certaines zones sont occupées par des colons Canadiens français depuis le début du XIXe siècle.

Aujourd'hui, la région est adoptée par un nombre toujours croissant de touristes et de Québécois qui y voient un lieu idéal de villégiature, tranquille, beau, calme, avec une haute qualité de vie.

L`Estrie est cependant fortement industrialisée. Les mines d'amiante de la région comptent parmi les plus vastes du monde. Les industries traditionnelles du textile et des pâtes à papier tiennent aussi une place importante dans l'économie locale.

La ville de Sherbrooke est le centre administratif des Cantons de l’Est.

cinéma paris sherbrooke

Photo historique de Sherbrooke. Cinéma de Paris, situé au Plateau Marquette sur la rue King Ouest, entre 1952 et 1970. Source : Société d'histoire de Sherbrooke/Fonds Rodrigue Guilbault)

    4 Comments

    1. Jacques Dubreuil

      2014/08/29 at 11:26

      Le nom légal de notre région, c’est l’Estrie. Le nom Cantons de l’est est un calque de l’anglais Eastern township que les conquérants de 1760 ont donné à la région pour marquer leur prise de possession. Aucun nom de township ne rappelle les Abénakis ni le fait français.
      Les Estriens ont nommé la région Estrie en 1944. En 1974, le gouvernement du Québec a adopté ce beau nom, court, élégant et adjectivable.
      Cherchez à savoir pourquoi, l’association des Anglais de l’Estrie qui représentent moins de 3% de la population selon les recencements, mais qui se comportent encore comme s’ils étaient 300%, se battent de façon occulte, mais efficace, pour effacer le nom Estrie. C’est ce qui explique toute la confusion à propos du nom de notre région.

    2. Michelle Beauvais

      2014/09/04 at 10:04

      M. Dubreuil, vous avez des références?

    3. Gauthier Claire

      2014/12/15 at 12:40

      Mme.M.
      Ma mère, Henriette Crête , est née dans votre village, le 8 avril 1914. Est-ce-vrai qu’à l’époque les nouveaux nés étaient également Américains de naissance à cause de la proximité d’avec les U.S.A. ? J’ai un affidavit , ici, comme quoi ma mère était Américaine  » By Birth »…

      Merci de me répondre, Claire Gauthier Vadori

    4. Gauthier Claire

      2014/12/15 at 12:42

      Je voulais dire le village de  » St-Adolphe de Dudswell »…

      Claire Gauthier Vadori

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