Abitibi-Témiscamingue

Réserve indienne de Kebaowek

Réserve indienne de Kebaowek

Réserve indienne de Kebaowek

La réserve indienne de Kebaowek est stuée sur la rive ouest du lac Kipawa à une dizaine de kilomètres de la ville de Témiscaming, dans la région administrative de l’Abitibi-Témiscamingue. Kebaowek fait partie de la municipalité régionale de comté de Témiscamingue. Au total, la Première nation de Kebaowek compte environ neuf cents membres inscrits, dont moins de 300 habitent sur réserve le reste, soit environ 600 habitent hors réserve. La première langue parlée dans la communauté est l’anglais, suivi de l’algonquin et du français.

Le nom de cette unité administrative est une variante graphique de celui de Kipawa. D’origine algonquine, le nom de Kebaowek, de même que celui de Kipawa, Kebawek Sipi et d’autres variations, relevées au cours de l’histoire de la région, signifie « rivière fermée » Ses habitants, des Algonquins, se nomment les Kipawawini ou « peuple du lac fermé ».

Juaqu’au début du XXe siècle, les Kipawawine n’avaient pas de domicile fixe; ils pratiquaent leur activités traditionnelles de chasse, de pêche et de trappe dans tout le secteur entourant le lac Kipawa. Ce sont les missionnaires Oblats, en établissant une mission au lac au milieu du XIXe siècle, et la Compagnie de la Baie d’Hudson, en s’y installant en 1879, qui furent à l’origine des premiers arrêts saisonniers des Algonquins à Kebaowek. Il faudra tout de même attendre vers 1918 avant de retrouver un nombre significattif de familles sur place soit une douzaine,

De graves épidémies, croit-on, auraient décimé la population dans les décennies qui suivirent et la bande ne comprenait plus que quelques survivants au début de la Deuxième guerre mondiale.

La population se mit de nouveau à croître dans les années 1950 et, en 1958, la bande de Kebaowek et celle de Brennan Lake, situ.e à quelques dizaines de kilomètres à l’est, comulaient environ 75 personnes. Lorsqu’elles se regroupèrent en 1965, leur population n’a guère augmenté.C’est l’arrivée d’Algonquins de Hunter’s Point, de Wolf Lake, de Témiscamingue et de Matawam en Ontario, qui en fait accroître la population de façon significative.

Bien qu’occupant le territoire depuis plusieurs décennies, ce n’est qu’en 1974 que les Algonquins obtiennent leur réserve à eux qui prend des lors le nom de Kebaowek.

Aujourd’hui, l’administration locale est assurée par le conseil de bande de la Première nation Kebaowek – Kipawa, sous la direction du chef et du conseil. Ce Conseil de bande fait partie de la Nation Algonquin Anishnabeg. par le conseil de bande de la Première nation Kebaowek – Kipawa, sous la direction du chef et du conseil. Notre Conseil fait partie de la Nation Algonquin Anishnabeg.

La municipalité de Kipawa limite avec cette réserve indienne.

kebaowek

Vue aérienne de Kebaowek. Source de la photo : Site web officiel de la communauté – kebaowek.ca

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